Tag: kerst

Unboxing Secret Bookish Santa

Net als vorig jaar nam ik deel aan de geweldige Secret Bookish Santa georganiseerd door de al even geweldige Kwante in wonderland.
En dit jaar, gezien ik nu niet geveld werd door zwangerschapsmisselijkheid, maakte ik een echt unboxing filmpje met de hulp van Jules!

Nogmaals bedankt aan mijn gulle gever!

https://youtu.be/AskZzrRP5ro

Wil je zelf ook graag zo een verwenpakketje ontvangen en verzenden? Dan kan je bij Kwante je nu inschrijven voor de Secret Valentine!

Stella’s Christmas Wish – Kate Blackadder

Stella's Christmas Wish

Titel: Stella’s Christmas Wish
Vertaling: /
AuteurKate Blackadder
Pagina’s: 180
Uitgave: E-book (Netgalley)
Genre: adultchicklitcontemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Een telefoontje kan je ganse leven overhoop halen…
Zes dagen voor kerst, krijgt Stella een erg onverwacht telefoontje. Een telefoontje dat haar hele leven op zijn kop zet. Haar grootmoeder is gevallen en ligt in het ziekenhuis. Er zit voor Stella niets anders op dan terug te keren naar Schotland om er te zijn voor haar oma.
Maar terugkeren wil ook zeggen dat ze haar ex onder ogen moet komen.

 

Review:

Toen ik de woorden Schotland en kerst in de korte inhoud zag wist ik meteen dat ik Stella’s Christmas Wish moest lezen. Volgers van mijn blog weten dat ik een zwak heb voor alles wat ook maar een beetje met Schotland te maken heeft. En ja, kerst……….. dat spreekt voor zich.

Stella’s Christmas Wish is een erg kort verhaal. Slechts 180 pagina’s, maar Kate Blackadder slaagt er op die 180 pagina’s wel perfect in om een volwaardig, gedetailleerd verhaal te brengen. Je hebt niet het gevoel dat het verhaal lagner had moeten zijn; Alle puzzelstukken passen perfect in elkaar en het verhaal wordt mooi afgerond. Het is alleen jammer dat het even duurt voor je als lezer in het verhaal zit. De eerste 40 pagina’s moest ik erg wennen aan de schrijfstijl. Het verhaal vloeide niet mooi en het voelde allemaal wat geforceerd aan. Na 40 pagina’s kwam het verhaal echter echt op gang en voelde de zinsconstructies ook veel natuurlijker aan. Net alsof de schrijfster zelf even moest “settelen” in haar verhaal en er dan pas volledig voor kon gaan. Op zich helemaal geen probleem en zeker begrijpelijk voor een debuut, maar jammer genoeg heeft het op zo een dun boek een veel grotere impact. 

Kate Blackadder wisselt de hoofdstukken in het heden op regelmatige tijdstippen af met flashbacks vertelt vanuit het oogpunt van Stella’s oma. Ik kon deze toevoeging erg appreciëren in het verhaal. Vooral omdat je zo als lezer meer betrokken raakt en ook echt helemaal meegaat in de mysterieuze verhaallijn. Want ja, naast een romance is dit boek ook een verhaal over familie, familiegeheimen en banden na jaren terug aanhalen. 

Daarnaast wordt Stella’s Christmas Wish vertelt vanuit twee POV’s, namelijk dat van Stella en haar ex Ross. Heel goed gedaan van de schrijfster, want het verhaal  bleef heel fris doordat je regelmatig vanuit een ander oogpunt naar de situatie keek. Hoewel je soms ook gewoon in frustratie wou schreeuwen “spreek tegen elkaar!” Maar laten we eerlijk zijn dat is een veel voorkomende situatie bij het lezen van chick lit boeken. De personages durven al eens een totaal gebrek aan communicatieve skills te hebben. 

Er moet ook een eervolle vermelding gemaakt worden over de fantastische personages in dit boek, die naast Ross en Stella allemaal een glansrol spelen. Je volgt natuurlijk de verhaallijn van Stella, maar daarnaast zijn er nog allemaal kleine verhaallijnen die ook aandacht krijgen en mooi afgewerkt worden. Vooral de oudere generatie, Ross en Stella’s grootouders speelt echt een schitterende rol en zijn om van te smullen!

Stella’s Christmas Wish had voor mij wel enkele te makkelijke oplossingen. Zo vond ik de hele reden waarom Stella het ooit had uitgemaakt met Ross te vergezocht, vooral omdat hij zogezegd de enige man is die Stella ooit heeft lief gehad. Dit had origineler en vooral beter doordacht aangepakt kunnen worden is mijn bescheiden mening.

Stella’s Christmas Wish is een luchtig feel good kerstverhaal. Ideaal voor tijdens een winderige, koude dag om gezellig mee weg te duiken onder een warm dekentje bij de haard!

Christmas at Hope Cottage – Lily Graham

Christmas at hope cottage

Titel: Christmas at Hope Cottage
Vertaling: /
AuteurLily Graham
Pagina’s: 264
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

In het kleine, charmante dorpje Whistling begint het zachtjes te sneeuwen. Kerst staat voor de deur en Emma Halloway is op weg naar huis.
Vlak nadat haar vriend het uitmaakt wordt Emma aangereden. Niet enkel haar been is gebroken, maar haar zintuigen werken niet langer zoals het hoort. De enige oplossing is terugkeren naar haar families cottage in de Yorkshire Dales.
Emma’s oma is er van overtuigt dat ze met haar kookkunst Emma snel weer op de been zal hebben. Tenslotte staan de Halloways daarvoor bekend. Maar dan staat haar oude liefde Jack opeens terug voor de deur. En Emma herinnert zich weer waarom ze ooit als een blok voor hem viel. Maar ze herinnert zich ook waarom een Halloway nooit verliefd mag worden op een Allan.

Review:

Dit boek wist me echt compleet op het verkeerde been te zetten, met zijn zoete cover die kerstmis uitademt. Ik dacht dat ik me vol overgave in een kerstverhaal vol romantiek zou storten. En hoewel kerstmis en romantiek natuurlijk een grote rol spelen in Christmas at Hope Cottage is het toch niet echt de hoofdplotlijn. Neen, Christmas at Hope Cottage is het verhaal van generaties sterke vrouwen!

Christmas at Hope Cottage is een familiesaga, maar gebracht op een luchtige, plezierige manier. Het boek is tot de nok gevuld met excentrieke dames, humor, geweldige recepten, liefde, romantiek, maar vooral de belangrijke les om te herkennen wie je diep van binnen echt bent.

Het boek is geschreven op een plezierige toon met behoorlijk veel ‘lach maar hardop’ momenten. In het begin wordt Emma gedumpt en aangereden en toch slaagt Lily Graham erin dit met een vleugje humor te brengen. En dit zonder onmiddellijk te vervallen in het andere uiterste, namelijk slapstick. Neen, ze maakt de situatie luchtiger, maar dit doet niets af aan de ernst van de situatie. Heerlijk om te lezen!

Daarnaast schrijft Lily Graham ook erg herkenbaar. Emma, het hoofdpersonage, haar zintuigen zijn compleet door elkaar geschud en werken niet meer zoals het hoort. Emma als hoofdpersonage is in het begin ook een beetje “eentonig”. Wat perfect overkomt, want ze kan niet ruiken, niet proeven, niet voelen,…. Naarmate het verhaal vordert herstellen Emma’s zintuigen zich en zie je haar als mens ook meer openbloeien en kleurrijker worden. De manier waarop geuren, aanrakingen en smaken beschreven worden zijn ontzettend gedetailleerd en het voelt alsof jij diegene bent zonder zintuigen.

Daarnaast bevat Christmas at Hope Cottage toch ook wel een dosis magie. Maar subtiele magie, magisch realisme zoals ze dat noemen? Volksverhalen, dorpsroddels en dergelijken dragen allemaal bij tot dat mysterieuze sfeertje dat Hope Cottage zo een naam en faam geeft.

Christmas at Hope Cottage bleek een heel ander verhaal te zijn dan ik oorspronkelijk dacht. Maar wat ben ik daar dankbaar voor, want zo kreeg ik totaal onverwachts een pareltje over familie en vriendschap in mij schoot geworpen! Een absolute aanrader, zelfs voor wie niet van kerstverhalen houdt!

Christmas at Mistletoe Cove – Holly Martin

Christmas at mistletoe cove

Titel: Christmas at Mistletoe Cove
Vertaling: /
Auteur: Holly Martin
Pagina’s: 270
Uitgave: E-book
Genre: adult, chicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Tijdens haar kindertijd geloofde Eden Lancaster altijd al in magie. Wanneer ze maar hard genoeg wenste, dan zouden haar dromen werkelijkheid worden. Maar Eden’s grootste wens is tevens haar grootste geheim. Ze is namelijk verliefd op haar beste vriend, de knappe en charmante Dougie Harrison. Eden kan zich niet meer herinneren wanneer ze voor het eerst gevoelens voor hem kreeg, maar Dougie is zich van geen kwaad bewust. Maar dan opeens keert Dougie terug uit New York en kan Eden haar gevoelens voor hem niet langer ontvluchten. Dit jaar zou kerstmis haar hele leven wel eens op zijn kop kunnen zetten. Want krijgt Eden eindelijk haar happy end waar ze al jaren van droomt?

Review:

Iedereen weet ondertussen denk ik wel dat ik een gigantische fan ben van Holly Martin! Niet alleen haar kerstboeken zijn steevast een schot in de roos maar ook haar andere feel good novels behoren tot mijn favoriete tussendoortjes doorheen het jaar.

Maar ik geef graag toe dat ik vooral rond de kerstperiode naar een boek van Holly grijp. Voor mij is en blijft ze de koningin van de kerstverhalen! Haar nieuwe boek Christmas at Mistletoe Cove stond dan ook al geruime tijd op mijn “Lezen tegen kerstmis lijstje” En het was weer een schot in de roos!

Christmas at Mistletoe Cove is het derde boek in The Hope Island serie, maar kan perfect als stand alone gelezen worden. Ikzelf moet de andere twee boeken in de serie nog lezen. (Een nadeel is dat je natuurlijk de happy endings van de andere personages al kent, doordat je niet de juiste volgorde hanteert. Maar eerlijk, dat mag de pret niet drukken!)

In dit deel volgen we jeugdvrienden Eden en Dougie , die na een lange tijd terug in hetzelfde dorp wonen. Eden is al jaren in stilte smoorverliefd op Dougie. En hoewel ze op hete kolen zit om hem terug te verwelkomen in haar leven, is ze ook ontzettend bang voor de gevolgen nu ze dagelijks met haar onbeantwoordelijke liefde geconfronteerd zal worden.

Christmas at Mistletoe Cove volgt het gekende recept voor Holly’s boeken. Een romantisch verhaal, met de nodige obstakels. Een heerlijk klein, Engels dorpje met opmerkelijke bewoners. Een flinke dosis humor, deze keer vooral aangeleverd door Edens vader die me meerdere keren hardop deed lachen. En natuurlijk een serieuze dosis kerstsfeer, met heerlijke gerechten, duizenden kerstlampjes en guirlandes overal.

Toch heb ik bij dit boek van Holly een klein beetje gemengde gevoelens. Dougie is tot hier toe mijn favoriete mannelijke hoofdpersonage uit haar boekenreeks. Ik werd meteen helemaal verliefd op hem en kon maar niet genoeg van hem krijgen. Eden daarin tegen is het andere uiterste. Waar ik de dames in Hollys boeken altijd ten zeerste kon appreciëren, had ik geen enkele band met Eden. Ze kwam zo ontzettend onzeker over en haar beslissingen en reacties leken soms compleet van de pot gerukt. Op bepaalde momenten was ik echt gefrustreerd met haar reacties naar Dougie toe. Ik vond het moeilijk om te geloven dat beste vrienden zo ontzettend wantrouwig naar elkaar toe zouden zijn.

Wat me deze keer opviel was het hoge ‘sexy time’ gehalte van dit boek. Het gaat er met momenten heel erg stomend aan. Iets wat ik tot hiertoe altijd een beetje miste in haar vorige boeken. Holly slaagt er ook in om de seksscenes heel geloofwaardig te brengen. Sexy, opwindend, maar tegelijkertijd ook heel liefdevol, grappig en zo realistisch. Heerlijk om te lezen en ik kijk er naar uit om ook in de volgende boeken meer van deze scenes terug te vinden!

Christmas at Mistletoe Cove is het ideale boek om de kerstperiode mee door te brengen. Liefst gezeten aan een knisperend haardvuur, met een mok warme chocolademelk en een lekker dekentje over je voeten. Maar uit eigen ervaring weet ik dat als je het leest in de gietende regen op een tram vol grumpy reizigers, je nog steeds zal overspoelt worden met dat magische gevoel van kerst.

Ik blijf erbij… Holly Martin is voor mij the queen of Christmas Stories!

Sint / Kerstshoppen voor een echte boekenwurm!

Gezien het boekennieuws op een heel laag pitje stond deze maand, gooien we het vandaag over een compleet andere boeg!
Sinterklaas en de kerstman staan voor de deur en dat wil zeggen cadeautjes tijd! Maar wat koop je nu voor een echte boekenwurm? Buiten boeken natuurlijk, want je wil wel een beetje origineel uit de hoek komen niet waar! Waar gaat hun hartje sneller van slaan?  Ik probeer jullie alvast de nodige inspiratie te geven voor fijne cadeautjes deze eindejaarsperiode!

  • Letters and Lights
    In het buitenland zijn ze al een hele tijd ontzettend populair en ik moet eerlijk bekennen dat ik altijd watertandend naar booktubers zit te kijken met een hele collectie boek-gerelateerde kaarsen. Gelukkig hebben we nu ook een eigen plekje waar we superleuke boek-kaarsen, zepen en geweldig mooie tekeningen kunnen bestellen!
    Ikzelf ben ondertussen de trotse eigenares van een Nightcourt Candle en kan je zeggen ze ruiken heerlijk!
  • Blossom Books
    Blossom books heeft naast een ongelooflijk fijn gamma aan boeken ook een hele leuke webshop met bookish items. Kussens, tassen tot zelf t-shirten allemaal boekgerelateerd kan je in hun gamma vinden!
  • Celebrate books
    Niets maakt aan boekenwurm natuurlijk blijer dan boeken. Of toch? Misschien een boek met een hele hoop fijne goodies erbij? Bij Celebrate books kan je maandelijks een boekenbox bestellen met telkens een ander thema. Of cadeau doen natuurlijk!
  • Booklove 
    Je kan het zo gek niet bedenken of je kan het waarschijnlijk bij booklove vinden. Spiegels, tassen, kussen, agenda’s,….
  • Coffee ‘nd Cookie
    Iedereen die mijn blog al een tijdje volgt weet dat ik ontzettend hou van thee! Mijn hartje ging dus spontaan sneller klopper toen ik ontdekte dat we (EINDELIJKE mag ik wel zeggen) een shop hebben die bookish thee verkoopt. Mijn kerstlijstje staat alvast vol met theesmaakjes!
  • Young Adult Shop
    Voor de fashionista onder de boekenlezers kan je dan weer terecht bij Young Adult Shop. Zij hebben heel wat t-shirts en juwelen in boekenthema!

 

KW: Snowflakes on Silver Cove – Holly Martin – Een hartverwarmende kerstromance

26214821

Titel: Snowflakes on Silver Cove
Auteur: Holly Martin
Uitgever: Bookouture
Pagina’s: 294
Gelezen: E-boek via netgalley
Het boek is jammer genoeg nog niet vertaald. Dus enkel in het Engels verkrijgbaar.
Links: Goodreads

images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Libby Joseph is een beroemde schrijfster die zich specialiseert in kerstverhalen. Elk jaar in december verslinden lezers haar romantische verhalen, die zich steeds afspelen tijdens de feestdagen. Maar Libby zelf gelooft niet meer in magie….
Terwijl ze probeert haar nieuwe roman af te werken, zoek Libby steun bij haar beste vriend en buurman George Donaldson. Maar George heeft zijn eigen problemen en kan de steun van Libby best gebreuken. Na de scheiding van zijn vreemdgaande echtgenote is George niet meer uitgeweest met een andere vrouw. Alleen de gedachten om zich open te stellen bezorgen hem kippenvel. En dan sluiten de twee vrienden een deal. Libby zal George helpen om het daten terug onder de knie te krijgen en George zal Libby inspiratie bezorgen voor haar nieuwe roman.

Review:

Rond Kerstmis lees ik ontzettend graag chicklits die ondergedompeld zijn in een kerstbadje. Het is een beetje een guilty pleasure voor mij en ik kan niet anders dan er ontzettend van genieten. Vergelijk het een beetje met een grote reep chocolade. Je weet best dat het niet supergezond is, maar toch vind je het heerlijk. Snowflakes in Silver Cove is precies wat ik in deze tijd van het jaar wil lezen. Ik omschreef het voor mijn echtgenoot als: een heerlijk, lang warm bad wanneer je thuiskomt van een vreselijke dag op het werk.

Een van de grootste clichés in chicklits vind ik toch wel dat het koppel meestal start als vijanden. Nu ja, misschien is vijanden wel een groot woord. Maar in de meeste gevallen vinden ze elkaar onuitstaanbaar en worden ze dan pas smoorverliefd op elkaar. Gelukkig wijkt Snowflakes in Silver Cove volledig af van dit cliché en dat vond ik eerlijk waar best verfrissend. De twee hoofdpersonages zijn beste vrienden. Terwijl je de twee eerste hoofdstukken leest besef je al dat George en Libby perfect zijn voor elkaar. Wat zeg ik, het hele dorp beseft het. Behalve de twee mensen waar het om draait natuurlijk. Het einde van het boek is een beetje voorspelbaar, dat geef ik toe. Maar laten we eerlijk zijn, dit soort boeken lees je niet voor de onverwachte eindes. Je weet wat je krijgt, een romantisch verhaal met een happy ending.

Ik heb echt intens genoten van de twee hoofdpersonages. Het komt weinig voor dat ik bijna alle personages in een boek echt leuk vind en graag met hen aan de toog zou zitten. Libby, het vrouwelijk hoofdpersonage is schrijfster. Haar specialiteit is het schrijven van chicklits met een kersttintje. Holly Martin zorgt voor subtiele grapjes naar het genre toe, dat ze natuurlijk zelf maar al te goed kent. En dit kan ik wel appreciëren. Een auteur met humor, die zichzelf niet te serieus neemt! Libby reist al jaren de wereld rond. Op de vlucht voor haar verleden, maar ook altijd opzoek naar nieuwe inspiratie voor haar romantische verhalen. Het verhaal begint twee weken voor Libby het kleine dorpje White Cliff zal verlaten om zich te settelen in New York. Op dat ogenblik verloopt het schrijven van haar nieuwe roman erg stroef en ze twijfelt ook of het wel zo een goed idee is om White Cliff te verlaten. Maar wat kan ze anders doen? Ze heeft nooit iets anders gekend dan haar nomadenbestaan.

Om heel eerlijk te zijn zou ik er geen seconden over denken om het dorp te verlaten. White Cliff is echt een prachtig, fictief dorpje. Typisch Engels en gevuld met zoveel warme, lieve mensen. En natuurlijk woont ook George in White Cliff. Vanaf de eerste kennismaking met George werd ik stapelverliefd op hem. Vooral omdat hij niet het typische mannelijke personage is dat vaak in romans naar voren wordt gebracht. George is niet adembenemend mooi. Hij heeft geen sixpack en hij is niet het meest avontuurlijke type. Maar George heeft een ongelooflijk gevoel voor humor. Hij houdt van koken. Hij wil niet de gekste seksstandjes eerst uitvoeren, maar houdt van klassieke dingen. Hij is romantisch en zijn huis is van kop tot teen versiert voor kerst. Als een man mij gekleed in een trui met een gigantisch rendier op me een kerst pudding onsie cadeau doet, dan mag je zeker zijn dat ik door de knieën ga en hem smeek met mij te trouwen. Om maar te zeggen… ik was nogal dol op George als personage.

Ik hield er ook wel van dat we naast het verhaal van Libby en George ook nog een andere, hoewel kleiner liefdesverhaal te zien krijgen. Ik begrijp dat er mensen zijn die niet graag hebben dat verhaallijnen door elkaar lopen. Maar ik kan er echt van genieten dat je een ruimer beeld krijgt van de mensen in het dorp. Naast Libby en George volgen we ook Seb en Amy. Hun romance is echt van een heel andere kaliber en heeft een meer tragische verhaallijn. Seb is de eigenaar van de lokale pub en verloor 5 jaar geleden zijn echtgenote in een ongeval. Sindsdien is er geen nieuwe vrouw meer in zijn leven geweest en hij heeft zijn schoonmoeder beloofd nooit meer iemand anders lief te hebben dan zijn vrouw Marie. Maar dan wandelt Amy hun dorpje binnen en zet Sebs leven compleet op zijn kop. Amy is een beetje een wildebras die het ongeluk wel lijkt aan te trekken. Ze beland in de meest hilarische en soms echt beschamende situaties en is vaak op de verkeerde tijd op de verkeerde plek. Amy is luidruchtig, erg extravert, maar ze heeft een goed hart en wil voor iedereen goed doen. Hoewel hun verhaallijn een beetje aan de zijlijn staat in dit boek is ze toch genoeg uitgewerkt om het geloofwaardig en boeiend te maken. Nog een advies als je dit boek graag wil lezen! Christmas at Lilac cottage is eigenlijk het eerste boek in de White Cliff series. De verhalen kunnen ook op zichzelf gelezen worden, maar de personages van de twee boeken maken wel een verschijning in de andere verhaallijnen. Hierdoor wist ik eigenlijk het einde van Christmas at Lilac cottage al voordat ik hem effectief begon te lezen. De twee boeken lopen parallel aan elkaar en delen een aantal gebeurtenissen en evenementen in het dorp.

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Aanrader: Fans van Jenny Hale, Katie Fforde en Julia Williams zullen smullen van dit boek!

Snowflakes in Silver Cove is een magisch verhaal met een flinke dosis kerstsfeer. Dus neem er een dekentje bij, installeer je met een kopje warme chocolademelk en geniet van dit grappige, romantische verhaal!