Een lied voor Achilles – Madeleine Miller

achilles

Titel: Een lied voor Achilles
Auteur: Madeleine Miller
Pagina’s: 352
Uitgave: E-boek
Genre: historische fictie, adult, mythes en sages
LinksGoodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Patroclus is een jonge prins, verbannen naar het koninkrijk van Phthia om daar op te groeien met godenzoon Achilles. Achilles is sterk, mooi, een gouden kind: alles wat Patroclus niet is. Maar ondanks hun verschillen raken de jongens innig bevriend, en hun band wordt sterker naarmate ze ouder worden. Dit tot verdriet en woede van Achilles’ moeder Thetis, een wrede zeegodin die een hekel heeft aan stervelingen.Als duidelijk wordt dat Helena van Sparta is ontvoerd en alle Griekse mannen verplicht zijn om haar eer te wreken en Troje te belegeren, sluit Achilles zich aan bij het leger, verblind door de belofte van roem. Patroclus, verscheurd door liefde voor en angst om zijn vriend, gaat met hem mee. Zij weten niet dat het lot hen tot het uiterste zal testen en hun zal vragen om een verschrikkelijk offer.

Review:

Iedereen kent het verhaal van Achilles en de val van Troje. Ze worden niets voor niets al honderden jaren vertelt. En als je ze daar niet van kent, dan heb je waarschijnlijk de blockbuster Troy wel gezien! Ikzelf ben lichtelijk geobsedeerd door de Griekse mythes en legendes, maar eerlijk gezegd denk ik niet dat het mijn opinie over dit boek gekleurd heeft. Net het omgekeerde, ik denk dat ik boeken over mijn favoriete onderwerp net strenger beoordeel en sneller afknap op “foutieve” informatie of “auteursrechtelijke vrijheid”.

Ik verwachte een hervertelling, maar kreeg zoveel meer. Een lied voor Achilles wist mij echter te betoveren en tegelijkertijd sloeg het mijn hart in duizend stukken. Zelf al weet je vanaf de eerste pagina hoe het zal aflopen met Achilles,toch bleef er in mijn hoofd een stemmetje de hele tijd roepen: “Neen, laat het anders aflopen.” (Eerlijkheidshalve moet ik zeggen dat ik het absoluut niet zou geapprecieerd hebben moest het anders zijn afgelopen.)

“Name one hero who was happy.”
I considered. Heracles went mad and killed his family; Theseus lost his bride and father; Jason’s children and new wife were murdered by his old; Bellerophon killed the Chimera but was crippled by the fall from Pegasus’ back.
“You can’t.” He was sitting up now, leaning forward.
“I can’t.”
“I know. They never let you be famous AND happy.”

Een lied voor Achilles spitst zich niet enkel toe op de val van Troje, maar begint in de jeugdjaren van Patroclus en zijn eerste ontmoeting met Achilles. Het ganse verhaal wordt vertelt door de ogen van Patroclus en je groeit als lezer echt mee in hun relatie. Dat gebeurt zo geleidelijk en onopvallend, dat je pas te laat beseft dat je zo betrokken bent, dan tranen tegen de laatste pagina bijna onvermijdelijk worden.

“He is a weapon, a killer. Do not forget it. You can use a spear as a walking stick, but that will not change its nature.” 

Het verhaal van Achilles en Patroclus mag dan een mythe zijn, maar Madeleine Miller mixed dit met een heel eerlijk beeld van de Griekse samenleving. Ze gaat niets uit de weg. Hierdoor is het boek gevuld met geweld, verkrachting, bedrog, oorlog en verraad. Dit zorgt ervoor dat het boek tot de nok gevuld is met vrij onaangename personages. Zelf Achilles is eigenlijk te zelfingenomen voor zijn eigen goed en te overtuigd van zijn goddelijke bestemming. En hoewel dit ontzettend negatief klinkt, voelt het tijdens het lezen zo niet aan. Het verhaal is zo meeslepend en fascinerend en de karakters van de personages spelen hier een heel belangrijke rol in.

Madeline Miller heeft een mythe genomen en hier een levensecht verhaal van gemaakt dat je echt opzuigt. Prachtig literair verhaal, dat zeker niet alleen bedoelt is voor liefhebbers van Griekse mythologie. Een lied voor Achilles is het soort boek waar ik al mijn vrienden wekenlang mee lastig val en mezelf moet inhouden om niet iedereen een exemplaar te kopen.

 

Nieuws Augustus 2017

Voor ik mijn lange blog-pauze nam plaatste ik elke maand op mijn blog een overzichtje met alle “boekgerelateerd” nieuws. Vandaag pik ik de draad terug op!

Elk nieuwsoverzicht bestaat uit drie verschillende delen, namelijk Nederlandstalig nieuws, Engelstalig nieuws en film nieuws.

Nederlandstalig boekennieuws

  • Never Night van Jay Kristoff wordt door uitgeverij Luitingh – Sijthoff uitgegeven voor het Nederlandstalige publiek. Nimmernacht is het eerste deel in de never night chronicles rond het hoofdpersonage Mia die haar toevlucht zoekt tot een school voor huurmoordenaars.
    Ik kijk alvast erg uit naar 10-11-2017, wanneer het boek op de Belgische en Nederlandse markt verschijnt.
  • Zoals jullie allemaal wel weet bracht Blossom Books de ganse Lunar Chronicles reeks uit in het Nederlands. Binnenkort brengen zij ook de bijhorende graphic novel Wires and Nerve uit en dit onder de naam IKO. Zoals de titel al doet vermoeden draait alles in deze graphic nove rond Iko, Cinders trouwe android.
    IKO zal vanaf 26-09-2017 beschikbaar zijn in de winkels!
  • Gelijktijdig met de Engelse versie brengt Blossom Books ook Welkwoud van Tahereh Maffi op de markt. Welkwoud is een companion van Verdermeer. De release van zowel Whichwood als Welkwoud staat gepland voor de maand november.
  • En nog meer Blossom Books nieuws! Zij brengen ook het nieuwe boek van Marissa Meyer op de markt. Er is op dit ogenblik nog geen Nederlandstalige titel gekend, maar de release datum staat gepland voor 06-11-2017. Renegades is het eerste deel in een trilogie, die rond superhelden, slechteriken en misdaad zal draaien. Een hele andere wereld dan haar retellingen, zoveel is zeker.
  • Uitgeverij De Fontein brengt dan weer het derde en laatste deel in de “me before you” reeks van Jojo Moyes op de markt. Er is op dit moment nog geen  Nederlandstalige titel gekend, maar vaststaat dat het verhaal Lou zal volgen terwijl ze een hartverscheurende keuze moet maken tussen haar leven in de VS of de UK. (Het boek heeft in het engels de titel Still Me.)

Engelstalig boekennieuws

  • Op 20 oktober verschijnen er twee nieuwe boeken in het Harry Potter universum. In eerdere berichtgevingen in de media werd er onterecht gesproken van nieuwe Harry Potter boeken. Dit is echter niet het geval. A history of magic is het officiele boek dat bij de Harry Potter tentoonstelling hoort. A journey through the history of magic is een speciale uitgave voor de 20ste verjaardag van Harry Potter die bestaat uit ongeziene schetsen, nota’s etc…
  • Eind december zal het vijfde deel van de populaire Royals serie op de Engelse markt verschijnen. Het boek “cracked kingdom” volgt Easton Royals laatste jaar op school.
  • Ik zit nu al op hete kolen voor het nieuwe boek van V.E Schwab dat pas in 2019 verschijnt. The Invisible life of Addie La Rue. Addie verkocht haar ziel aan de duivel om eeuwig te leven in ruil daarvoor zorgt de duivel dat iedereen Addie vergeet eens ze haar ontmoet hebben. Maar het beste van al Victoria omschrijft haar verhaal als een 300 jaar lang liefdesverhaal. Hete kolen dus!
  • Cassandra Clare heeft een nieuwe triologie aangekondigd na The dark Artifices en The last hours nog een laatste shadowhunters serie aan. De serie zal the wicked powers noemen en draaien rond Kit en Thy Blackthorn. De voorlopige release datum ligt in 2022.
  • Het immens populaire a gentlemens guide to vice and virtue krijgt een companion, namelijk The Lady’s guide to petticoats and piracy. Het boek zal vertelt worden vanuit het oogpunt van Felicity en verschijnt in 2018.

Filmnieuws

  • Jenny Hans boek To All the boys I loved before wordt op dit ogenblik verfilmt! De eerste set foto’s zijn reeds verschenen en de casting is echt top! Ikzelf kijk vooral uit naar John Corbett als de vader van Lara Jean. (Hij stal mijn hart reeds in SATC en My big fat Greek wedding.)
  • Nimona zal dan weer door Fox Animation onder handen genomen worden om als animatiefilm in 2020 te zalen te bereiken.
  • En de trailer van Ready Player One werd gepubliceerd! De film wordt in de loop van 2018 in de zalen verwacht.
    https://www.youtube.com/watch?v=LiK2fhOY0nE

Favoriete voorleesverhalen

Vandaag breng ik jullie een heel speciaal favorieten filmpje! Namelijk Jules favoriete voorleesverhaaltjes en die mag hij zelf aan jullie komen voorstellen!

  • Samson & Gert – Studio 100
  • Aadje Piraatje – Marjet Huiberts & S. Posthuma
  • Draakje Donatius –  Li Lefeburen
  • Piraten in de straat – Jonny Duddle

De schreeuwende wenteltrap – Jonathan Stroud

lockwood

Titel: De schreeuwende wenteltrap
Auteur: Jonathan Stroud
Pagina’s: 440
Uitgave: Paperback
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Overdag is er niets aan de hand. ’s Nachts komen kwade geesten tevoorschijn… 
Het kleinste, meest ongeorganiseerde, maar zonder twijfel allerbeste bureau dat op geesten jaagt is Lockwood & Co. Medewerkers: de charismatische eigenaar Anthony Lockwood, boekenwurm George Cubbins en nieuwkomer Lucy Carlyle. 
De drie staan voor hun moeilijkste klus tot nu toe. Het beruchte landgoed Combe Carey Hall moet geestvrij worden gemaakt. Geen van de vorige geestenjagers is ooit teruggekeerd. Anthony, Lucy en George moeten al hun talenten inzetten om te strijden tegen de geest van de Schreeuwende Wenteltrap en… om in leven te blijven. 

Review:

Waar moet ik beginnen met mijn review voor Lockwood & Co. Laten we maar zeggen dat dit een boek is dat ik ontelbare keren heb vastgehad in de winkel en telkens teruggeplaatste. Nu was het echter binnen in de bibliotheek en ik besloot het toch maar eens een kans te geven. Ondertussen zou ik beter moeten weten, want boeken die ik lang aan de kant schuif zijn meestal diegene die me erg weten te verbazen. de schreeuwende wenteltrap is dus zo een geval. Waarom heb ik dit boek al die jaren genegeerd?


Voor we verder gaan met mijn review van dit boek moeten jullie weten dat ik een gigantische angsthaas ben. Films over geesten kan ik echt niet bekijken en in het donker ’s nachts naar het toilet gaan is een echte opgave voor mij. Dus ja, the screaming staircase zorgde dus wel voor een aantal spannende momentjes. (Op klaarlichte dag in de zomerzon…. Ja, zo een grote angsthaas dus.) 

“Really?”
“No. I’m being ironic. Or is it sarcastic? I can never remember.”
“Irony’s cleverer, so you’re probably being sarcastic.” 

De cover van het boek zetten me wel een beetje op het verkeerde been. Om de een of andere reden was ik ervan uit gegaan dat het boek zich in het Victoriaanse tijdperk afspeelde. Even een kleine aanpassing dus toen tijdens het lezen bleek dat het zich in het hedendaagse Londen afspeelt.

En toch kon ik tijdens het lezen een zeker Sherlock Holmes gevoel niet van me afzetten. Om de een of andere reden roept Lockwood & Co bij mij dezelfde sfeer en gevoelens op als Sherlock Holmes.

“There was a profound silence, abruptly broken by an enormously loud rumble from George’s stomach. Plaster didn’t actually fall from the ceiling, but it was close.” 


De schreeuwende wenteltrap is het eerste deel in de Lockwood & Co reeks en legt een stevige basis voor de rest van de reeks. Er zijn genoeg verhaallijnen die duidelijk over de verschillende boeken zullen lopen en waar je als lezer dus niet onmiddellijk een sluitend antwoord op hoeft te verwachten. Maar het basisplot wordt wel mooi afgewerkt en laat je als lezer met een voldaan gevoel achter. 


De schreeuwende wenteltrap is een vlot verhaal dat je vastgrijpt vanaf de eerste pagina. Het is tot de nok gevuld met paranormale activiteit, humor, spanning en vriendschap! Ik kan amper wachten om de avonturen van Lucy, Anthony en George verder te zetten!
 

Come join the christmas cheer – Falalalalalala

Oke, misschien niet echt een titel die je zou verwachten midden augustus. Maar ik heb dan ook een goede reden om kerstmis reeds te vermelden op mijn blog…… want een van mijn favoriete blogsters allertijde, de ravissante Kwante in Wonderland organiseert voor de derde keer op een rij het geweldige Bookish Secret Santa 3.0 event.

Ik had vorig jaar reeds het genoegen om te mogen deelnemen en werd toen vreselijk in de watten gelegd door blogvriendinnetje Zwart Raafje. (Die trouwens mijn blogvriendinnetje is geworden dankzij…. jawel Kwante’s Secret Santa. 🙂 ) Dus kijk, deelnemen is niet alleen leuk voor de cadeautjes en het verwennen van een andere boekenfan. Neen, je kan er ook nog eens hele mooie vriendschappen mee opbouwen.

Het concept is supersimpel en net daarom zo ontzettend fijn! Iedereen krijgt een geheim slachtoffer en tegen 24 december dien je jou slachtoffer een fijn pakketje te bezorgen. Je krijgt een wishlist in je handen, maar je mag natuurlijk creatief aan de slag gaan. Je pakketje lever je met een gedichtje per post af aan je Secret santa en het feest kan beginnen.

En ik doe een speciale oproep, want ik ben natuurlijk een Belgische blogster en we hebben meer Belgische deelnemers nodig! (Om te voorkomen dat Zwart raafje en ik weer voor elkaar mogen shoppen. Hoewel we dat nu ook weer niet vreselijk erg zouden vinden denk ik. 😉 ) Maar meer Belgische deelnemers dus! Dus Belgische lezers haast je naar Kwantes blog en lees daar alles over dit geweldige event. Nederlandse deelnemers natuurlijk ook!

Hup hup hup, je vind alle info op Kwante haar site!

 

 

 

 

Favoriete stand alones: de YA editie

Daughter of the pirate king – Patricia Levenseller

daughter

Titel: Daughter of the pirate king
Auteur: Tricia Levenseller
Pagina’s: 320
Uitgave: Hardcover
LinksGoodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Wat je zelf doet, doe je beter….. Wanneer haar vader, de koning der piraten, ontdekt een legendarische schatkaart zich aan boord van een vijandelijk schip bevind weet zijn dochter Alosa reeds hoe laat het is. Er is maar een piraat die geschikt is voor deze klus en dat is zijzelf. Daarom neemt ze afscheid van haar eigen schip en haar gelieve, exotische crew, om zich te vermommen als een onschuldig, gekidnapped meisje. Want wie gaat nu een meisje dat opgesloten zit benedendeks verdenken van een diefstal? 

Review:

Piratenboeken en ik…. we zijn geen schitterende match. Ik geef dan ook eerlijk toe dat ik met de nodige twijfels aan Daughter of the pirate king begon. Maar die tag lijn op de cover “meet the female Jack Sparrow.” Daar kan toch niemand aan weerstaan of wel?

Laten we maar meteen verder gaan over die taglijn, want ik ben vrij zeker dat jullie interesse nu zonder twijfel gewekt is. Alosa, is zij een vrouwelijke Jack Sparrow? Zonder twijfel! Alosa en eigenlijk het ganse verhaal is heerlijk licht en luchtig met een flinke dosis humor. Maar tegelijkertijd is Alosa behoorlijk “bad ass”, zeker geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. En dat vond ik nu net zo heerlijk aan Alosa haar personage. Ze heeft weinig scrupules en ze snijdt toch wel een paar kelen over in het verhaal. Heerlijk om te lezen, want piraten zijn nu eenmaal niet het type mens dat houdt van theekransjes en lange gesprekken. Alosa, kapitein op haar eigen schip hoeft niet onder te doen voor andere beruchte piraten. En toch blijft ze een ontzettend aangenaam personage waar je als lezer echt van gaat houden. Doordat ze net als Jack Sparrow een heel speciaal gevoel voor humor heeft, dat ze op de meest onwaarschijnlijke momenten hanteert. Daarnaast heeft ze het hart ook op de juiste plaats. Een perfect uitgebalanceerd personage dus!

It should not be this difficult to stay prisoner on a pirate ship. This is the second time I’ve had to stage my own capture. Ridiculous.

Een groot deel van het verhaal speelt zich ook effectief op een boot af. Dat klinkt misschien logisch, maar de ervaring leert me dat weinig piratenverhalen zich ook effectief op een schip afspelen. Daughter of the pirate king wel en dat zorgt toch voor een speciale sfeer. De ruimte waarbinnen het verhaal zich afspeelt is klein en er dient creatief mee omgesprongen te worden. Wat hier zeker gebeurde. Ook de blauwdruk van het schip vooraan in het boek zorgde ervoor dat je als lezer effectief het gevoel had de lay out van het schip te kennen als je broekzak. De weinige momenten dat er van boord werd gegaan, zag je glimpen van een wereld die hopelijk in het tweede deel verder wordt ontwikkeld.

“Oh, the ridiculous things one has to do when one is a pirate.” 

Enige min puntje van het hele verhaal is voor mij de romantiek. Deze voelde erg geforceerd aan. Er was geen opbouw naar de aantrekkingskracht en ik vond de dynamiek tussen de twee personages ook niet altijd even geloofwaardig. Laat dit je vooral niet afschrikken. Daughter of the pirate king is redelijk “mild”. Enerzijds omdat het hele romantische aspect een zij-lijn is in het verhaal. Maar ook de effectieve relatie is erg mild. Verwacht hier geen rondvliegende kledingstukken en passionele kussen.

Daughter of the pirate king is een echt avonturen boek. Het leest lekker weg en samen met Alosa val je van het ene avontuur in het andere. Geen ingewikkeld plot. Zeker geen zware lectuur. Maar wel Jack Sparrow in boek vorm!

 

Een kijkje in wonderland – #juli17

Ongelooflijk dat de maand juli er weer opzit. De helft van de zomervakantie is al achter de rug. Waar op 1 juli die twee maanden erg lang leken, zijn we nu al volop aan het voorbereiden op 1 september. Nu 1 september moet niet te snel komen. Zoonlief terug naar school en dochterlief voor het eerst naar de crèche. En mama terug aan het werk…. ja ook dat. Dus ik kijk met een heel klein hartje naar 1 september.

Maar eerst natuurlijk een korte kijk in wonderland! Juli was een erg fijne maand,  ook omdat we eindelijk beterschap zagen bij Lotte in verband met het huilen. We zijn eindelijk bij een arts terecht gekomen die samen met ons wil zoeken naar de reden waarom Lotte uren per dag huilt. Koemelkallergie is ondertussen reeds uitgesloten als reden. Hopelijk brengt augustus echt een oplossing.

  • Wij begonnen de grote vakantie met een voormiddag in binnenspeeltuin Papayoe. De dochter bracht de ganse morgen lekker door in de draagzak met oortjes op, zodat de gillende kindjes haar niet stoorde. Mama was zo dom om een boek mee te nemen… What was I thinking?
  • Ik bracht verdacht veel tijd door op een bankje naast het voetbalveld. En dat voor iemand die echt een gigantische hekel heeft aan voetbal. Wat een moeder (en een vader, want die is een nog grotere voetbalhater. 🙂 )lijden kan.
  • Wij deden ook een beetje van toerist in eigen stad. We begonnen op linkeroever, namen de overzet en dronken wijntjes in de stad. Jules ging een beetje sight seeing…. het steen, lange wapper, brabo, de kathedraal… ze kregen allemaal een bezoekje.
  • Op linkeroever is Jules gigantische fan van de speeltuinen in Viking thema. Een prachtige wandeling die je van speeltuin naar speeltuin brengt. Echt een aanrader!
  • Hij is trouwens ook gigantische fan van het apen-plein in de dierentuin. Vooral dan van op de foto gaan met de gigantische aap in het oerwoud.
  • Ik perfectioneerde (of eigenlijk ontwikkelde) een talent voor het bouwen van allerlei kampen en tenten. Binnen, buiten…. waar je maar wenst.
  • En de dagen dat mijn mannetje thuis was gingen we met het hele gezin op pad. Broer doet niets liever dan zus overal mee naartoe nemen.

Een heerlijke vakantiemaand dus! Wat beleefde jullie allemaal in de maand juli?

T5W: beste tweede delen in een reeks

Deze week doe ik nog eens mee met de officiële top 5 woensdag groep. Voor deze week is het thema beste tweede delen in een reeks. Dus boeken die een tweede boek in een reeks zijn en eigenlijk het beste boek in die reeks.

Onderaan kunnen jullie de links vinden naar mijn volledige review!

When dimple met Rishi – Sandhya Menon

when dimple

Titel: When Dimple met Rishi
Auteur: Sandhya Menon
Pagina’s: 380
Uitgave: E-boek
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Ontmoet Dimple.
Haar doel in het leven is om te ontspannen aan haar zeer traditionele ouders. Ze wil naar de universiteit, haar diploma halen en dan de computer wereld veroveren.

Ontmoet Rishi.
Hij is knap, rijk en vooral hopeloos romantisch. Zijn ouders hebben besloten dat Dimple de perfecte bruid voor hem is. Alleen weet zij dat nog niet….

Review:

When Dimple met Rishi is een van de meest gehypte contemprary boeken op booktube op dit moment. Maar is dat ook terecht?

Er zijn weinig YA boeken op de markt die zich situeren binnen de Indiaanse gemeenschap. Alleen daarvoor is dit boek eigenlijk een must read. Op een zeer ontspannen manier worden er allerlei wetenswaardigheden over de cultuur en de bijhorende gewoontes in het verhaal geweven. Nooit op belerende, schoolmeester toon, maar perfect geïntegreerd in het verhaal. Er wordt ook af en toe gegoocheld om Hindi uitspraken. Deze creëren een authentiek gevoel, maar vertragen voor een deel ook het verhaal. Voornamelijk omdat er nergens een vertaling of verklaring kan opgezocht worden. (En dan moet je natuurlijk gaan googelen, want je wil wel weten wat je leest. En zo geraak je een beetje uit de “leesflow.”) Dit had dus zeker beter gekund.

“But that was Rishi… he was like a pop song you thought you couldn’t stand, but found yourself humming in the shower anyway.” 

Het verhaal wordt vertelt vanuit het oogpunt van Dimple en Rishi. Hierdoor krijg je als lezer inzage in allebei hun gedachten. De twee verschillende oogpunten wisselen elkaar af en houden de vaart in het verhaal. Dimple liet echter als vrouwelijk hoofdpersonage te wensen over. Sandhya Menon wou haar kennelijk graag afschilderen als een sterke vrouw, maar gaat daar jammer genoeg sterk de mist in. En dat is een van de grootste minpunten aan dit verhaal.

“Seriously? That’s what you think I should be relegating my brain space to? Looking nice? Like, if I don’t make the effort to look beautiful, my entire existence is nullified? Nothing else matters-not my intellect, not my personality or my accomplishments; my hopes and dreams mean nothing if I’m not wearing eyeliner?”

Het eigenlijke plot is flinterdun. Een gevalletje van dertien in een dozijn. Maar dit hoeft helemaal niet slecht te zijn. When Dimple met Rishi is een schattige, voorspelbare YA romance en soms moet het niet meer zijn dat dan of wel?

Verwacht geen hoogstaande literatuur, maar een vlot lezend verhaal met een heel hoge aaibaarheidsfactor en veel glimlach-momentjes. Ideale zomerlectuur dus.