Categorie: Kerstweek

Unboxing Secret Bookish Santa

Net als vorig jaar nam ik deel aan de geweldige Secret Bookish Santa georganiseerd door de al even geweldige Kwante in wonderland.
En dit jaar, gezien ik nu niet geveld werd door zwangerschapsmisselijkheid, maakte ik een echt unboxing filmpje met de hulp van Jules!

Nogmaals bedankt aan mijn gulle gever!

https://youtu.be/AskZzrRP5ro

Wil je zelf ook graag zo een verwenpakketje ontvangen en verzenden? Dan kan je bij Kwante je nu inschrijven voor de Secret Valentine!

Stella’s Christmas Wish – Kate Blackadder

Stella's Christmas Wish

Titel: Stella’s Christmas Wish
Vertaling: /
AuteurKate Blackadder
Pagina’s: 180
Uitgave: E-book (Netgalley)
Genre: adultchicklitcontemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Een telefoontje kan je ganse leven overhoop halen…
Zes dagen voor kerst, krijgt Stella een erg onverwacht telefoontje. Een telefoontje dat haar hele leven op zijn kop zet. Haar grootmoeder is gevallen en ligt in het ziekenhuis. Er zit voor Stella niets anders op dan terug te keren naar Schotland om er te zijn voor haar oma.
Maar terugkeren wil ook zeggen dat ze haar ex onder ogen moet komen.

 

Review:

Toen ik de woorden Schotland en kerst in de korte inhoud zag wist ik meteen dat ik Stella’s Christmas Wish moest lezen. Volgers van mijn blog weten dat ik een zwak heb voor alles wat ook maar een beetje met Schotland te maken heeft. En ja, kerst……….. dat spreekt voor zich.

Stella’s Christmas Wish is een erg kort verhaal. Slechts 180 pagina’s, maar Kate Blackadder slaagt er op die 180 pagina’s wel perfect in om een volwaardig, gedetailleerd verhaal te brengen. Je hebt niet het gevoel dat het verhaal lagner had moeten zijn; Alle puzzelstukken passen perfect in elkaar en het verhaal wordt mooi afgerond. Het is alleen jammer dat het even duurt voor je als lezer in het verhaal zit. De eerste 40 pagina’s moest ik erg wennen aan de schrijfstijl. Het verhaal vloeide niet mooi en het voelde allemaal wat geforceerd aan. Na 40 pagina’s kwam het verhaal echter echt op gang en voelde de zinsconstructies ook veel natuurlijker aan. Net alsof de schrijfster zelf even moest “settelen” in haar verhaal en er dan pas volledig voor kon gaan. Op zich helemaal geen probleem en zeker begrijpelijk voor een debuut, maar jammer genoeg heeft het op zo een dun boek een veel grotere impact. 

Kate Blackadder wisselt de hoofdstukken in het heden op regelmatige tijdstippen af met flashbacks vertelt vanuit het oogpunt van Stella’s oma. Ik kon deze toevoeging erg appreciëren in het verhaal. Vooral omdat je zo als lezer meer betrokken raakt en ook echt helemaal meegaat in de mysterieuze verhaallijn. Want ja, naast een romance is dit boek ook een verhaal over familie, familiegeheimen en banden na jaren terug aanhalen. 

Daarnaast wordt Stella’s Christmas Wish vertelt vanuit twee POV’s, namelijk dat van Stella en haar ex Ross. Heel goed gedaan van de schrijfster, want het verhaal  bleef heel fris doordat je regelmatig vanuit een ander oogpunt naar de situatie keek. Hoewel je soms ook gewoon in frustratie wou schreeuwen “spreek tegen elkaar!” Maar laten we eerlijk zijn dat is een veel voorkomende situatie bij het lezen van chick lit boeken. De personages durven al eens een totaal gebrek aan communicatieve skills te hebben. 

Er moet ook een eervolle vermelding gemaakt worden over de fantastische personages in dit boek, die naast Ross en Stella allemaal een glansrol spelen. Je volgt natuurlijk de verhaallijn van Stella, maar daarnaast zijn er nog allemaal kleine verhaallijnen die ook aandacht krijgen en mooi afgewerkt worden. Vooral de oudere generatie, Ross en Stella’s grootouders speelt echt een schitterende rol en zijn om van te smullen!

Stella’s Christmas Wish had voor mij wel enkele te makkelijke oplossingen. Zo vond ik de hele reden waarom Stella het ooit had uitgemaakt met Ross te vergezocht, vooral omdat hij zogezegd de enige man is die Stella ooit heeft lief gehad. Dit had origineler en vooral beter doordacht aangepakt kunnen worden is mijn bescheiden mening.

Stella’s Christmas Wish is een luchtig feel good kerstverhaal. Ideaal voor tijdens een winderige, koude dag om gezellig mee weg te duiken onder een warm dekentje bij de haard!

Christmas at Hope Cottage – Lily Graham

Christmas at hope cottage

Titel: Christmas at Hope Cottage
Vertaling: /
AuteurLily Graham
Pagina’s: 264
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

In het kleine, charmante dorpje Whistling begint het zachtjes te sneeuwen. Kerst staat voor de deur en Emma Halloway is op weg naar huis.
Vlak nadat haar vriend het uitmaakt wordt Emma aangereden. Niet enkel haar been is gebroken, maar haar zintuigen werken niet langer zoals het hoort. De enige oplossing is terugkeren naar haar families cottage in de Yorkshire Dales.
Emma’s oma is er van overtuigt dat ze met haar kookkunst Emma snel weer op de been zal hebben. Tenslotte staan de Halloways daarvoor bekend. Maar dan staat haar oude liefde Jack opeens terug voor de deur. En Emma herinnert zich weer waarom ze ooit als een blok voor hem viel. Maar ze herinnert zich ook waarom een Halloway nooit verliefd mag worden op een Allan.

Review:

Dit boek wist me echt compleet op het verkeerde been te zetten, met zijn zoete cover die kerstmis uitademt. Ik dacht dat ik me vol overgave in een kerstverhaal vol romantiek zou storten. En hoewel kerstmis en romantiek natuurlijk een grote rol spelen in Christmas at Hope Cottage is het toch niet echt de hoofdplotlijn. Neen, Christmas at Hope Cottage is het verhaal van generaties sterke vrouwen!

Christmas at Hope Cottage is een familiesaga, maar gebracht op een luchtige, plezierige manier. Het boek is tot de nok gevuld met excentrieke dames, humor, geweldige recepten, liefde, romantiek, maar vooral de belangrijke les om te herkennen wie je diep van binnen echt bent.

Het boek is geschreven op een plezierige toon met behoorlijk veel ‘lach maar hardop’ momenten. In het begin wordt Emma gedumpt en aangereden en toch slaagt Lily Graham erin dit met een vleugje humor te brengen. En dit zonder onmiddellijk te vervallen in het andere uiterste, namelijk slapstick. Neen, ze maakt de situatie luchtiger, maar dit doet niets af aan de ernst van de situatie. Heerlijk om te lezen!

Daarnaast schrijft Lily Graham ook erg herkenbaar. Emma, het hoofdpersonage, haar zintuigen zijn compleet door elkaar geschud en werken niet meer zoals het hoort. Emma als hoofdpersonage is in het begin ook een beetje “eentonig”. Wat perfect overkomt, want ze kan niet ruiken, niet proeven, niet voelen,…. Naarmate het verhaal vordert herstellen Emma’s zintuigen zich en zie je haar als mens ook meer openbloeien en kleurrijker worden. De manier waarop geuren, aanrakingen en smaken beschreven worden zijn ontzettend gedetailleerd en het voelt alsof jij diegene bent zonder zintuigen.

Daarnaast bevat Christmas at Hope Cottage toch ook wel een dosis magie. Maar subtiele magie, magisch realisme zoals ze dat noemen? Volksverhalen, dorpsroddels en dergelijken dragen allemaal bij tot dat mysterieuze sfeertje dat Hope Cottage zo een naam en faam geeft.

Christmas at Hope Cottage bleek een heel ander verhaal te zijn dan ik oorspronkelijk dacht. Maar wat ben ik daar dankbaar voor, want zo kreeg ik totaal onverwachts een pareltje over familie en vriendschap in mij schoot geworpen! Een absolute aanrader, zelfs voor wie niet van kerstverhalen houdt!

One Christmas Kiss in Nothing Hill – Mandy Baggot

one christmas kiss in nothing hill

Titel: One Christmas Kiss in Nothing Hill
Vertaling: /
Auteur: Mandy Baggot
Pagina’s: 384
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Stel je even de perfecte kerstkus voor? Zijn sterke armen rond haar middel, haar handen op zijn koude wangen, de sneeuw die zachtjes naar beneden dwarrelt…
Isla Winters krijgt de kriebels bij dit droombeeld. Haar zus daarintegen droomt van de perfecte kerstkus in de straten van Nothing Hill. Net zoals Hugh Grant en Julia Roberts in de gelijknamige film. Maar dat verandert allemaal wanneer de grote baas Chase Bryan vanuit New York een bezoek brengt aan de vestiging in Londen! Hij wil heel graag alles weten over Nothing Hill. Maar wat voert Chase echt in zijn schild? En heeft verliefd op hem worden een prijskaartje?

Review:

In de zomer van 2016 mocht ik Those Summer Nights van Mandy Baggot reviewen. En wat was ik verliefd op dat boek! Het betoverde me echt helemaal met zijn Griekse charme, levendige personages en heerlijk romantisch verhaal. Toen ik One Christmas Kiss in Nothing Hill voorbij zag komen, zat ik dus onmiddelijk op hete kolen om dit verhaal te ontdekken.

Ik moet echter bekennen dat ik een beetje gemengde gevoelens heb over dit boek. Vooral omdat ik de eerste 100 à 150 pagina’s echt worstelde om in het verhaal te komen. Ik kreeg maar geen band met de personages en het eigenlijke verhaal ademde voor mij te weinig kerstsfeer uit. Ik kon me ook maar niet losmaken van het idee dat alles zo ontzettend onrealistisch aanvoelde. En hoewel ik een gigantische fan ben van kerstverhalen en alle magie die daarbij hoort, moet het ook gewoon tot op zekere hoogte realistisch blijven. Dat deed One Christmas Kiss in Nothing Hill dus niet. De grote CEO van een miljoenenbedrijf komt voor een gigantisch nieuw project naar Londen, maar brengt zijn kinderen mee. Buiten de schoolvakanties dan nog? (Sorry, ik ben een moeder…. ik besteed aandacht aan zulke details.) Daarnaast is hij de CEO van een miljoenenbedrijf maar heeft geen enkele ervaring, diploma of wat dan ook. Ook het hele project dat Chase kwam uitwerken in Londen voelde geforceerd aan. En daar schuilt voor mij de grootste ergernis. Dit ganse verhaal lijkt opgebouwd uit makkelijke oplossingen en situaties om het verhaal toch maar “body” te geven.

Nadat ik me door het eerste stuk geworsteld had vielen alle puzzelstukjes echter wel opeens in elkaar. Misschien omdat ik me erbij neergelegd had dat bepaalde zaken gewoon onrealistisch waren en ik maar moest leren genieten van wat het verhaal wel te bieden had? En dat was uiteindelijk best wel wat! Zo is Mandy Baggot echt een ster in het plaatsen van haar verhalen.  Those Summer Nights gaf me echt het gevoel mee op Corfu te verblijven, maar nu had ik echt het idee dat ik met Isla door de straten van Nothing Hill liep. Daarnaast schrijft Mandy Baggot op betoverende wijze over eten. Ik ben naast een boekenwurm ook een gigantische foodie. One Christmas Kiss in Nothing Hill liet mijn maag meermaals knorren van de goesting naar een lekkere cupcake of een kruidige curry.

Daarnaast begonnen de personages zich steeds verder te ontplooien en raakte je als lezer echt betrokken bij de lotgevallen van Isla en haar zus. Beiden dames zijn heel verschillend, maar krachtige personages die je alleen maar het allerbeste toewenst. Je wil dat ze allebei hun happy ending krijgen. Gewoon omdat ze het verdienen!

En toch dat magische kerstgevoel dat ik zoek in een kerstboek bleef hier wat te veel op de achtergrond. Voor mij ontbrak het echte kerstgevoel in dit boek een beetje. Het verhaal was goed geschreven. Mandy Baggot heeft een erg vlotte schrijfstijl en ze zorgt ervoor dat je als lezer echt de pagina’s blijft omdraaien. Ik zal dus zeker nog verhalen van haar lezen in de toekomst, maar ik denk dat ik me ga beperken tot haar zomerboeken. 

 

Christmas at Mistletoe Cove – Holly Martin

Christmas at mistletoe cove

Titel: Christmas at Mistletoe Cove
Vertaling: /
Auteur: Holly Martin
Pagina’s: 270
Uitgave: E-book
Genre: adult, chicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Tijdens haar kindertijd geloofde Eden Lancaster altijd al in magie. Wanneer ze maar hard genoeg wenste, dan zouden haar dromen werkelijkheid worden. Maar Eden’s grootste wens is tevens haar grootste geheim. Ze is namelijk verliefd op haar beste vriend, de knappe en charmante Dougie Harrison. Eden kan zich niet meer herinneren wanneer ze voor het eerst gevoelens voor hem kreeg, maar Dougie is zich van geen kwaad bewust. Maar dan opeens keert Dougie terug uit New York en kan Eden haar gevoelens voor hem niet langer ontvluchten. Dit jaar zou kerstmis haar hele leven wel eens op zijn kop kunnen zetten. Want krijgt Eden eindelijk haar happy end waar ze al jaren van droomt?

Review:

Iedereen weet ondertussen denk ik wel dat ik een gigantische fan ben van Holly Martin! Niet alleen haar kerstboeken zijn steevast een schot in de roos maar ook haar andere feel good novels behoren tot mijn favoriete tussendoortjes doorheen het jaar.

Maar ik geef graag toe dat ik vooral rond de kerstperiode naar een boek van Holly grijp. Voor mij is en blijft ze de koningin van de kerstverhalen! Haar nieuwe boek Christmas at Mistletoe Cove stond dan ook al geruime tijd op mijn “Lezen tegen kerstmis lijstje” En het was weer een schot in de roos!

Christmas at Mistletoe Cove is het derde boek in The Hope Island serie, maar kan perfect als stand alone gelezen worden. Ikzelf moet de andere twee boeken in de serie nog lezen. (Een nadeel is dat je natuurlijk de happy endings van de andere personages al kent, doordat je niet de juiste volgorde hanteert. Maar eerlijk, dat mag de pret niet drukken!)

In dit deel volgen we jeugdvrienden Eden en Dougie , die na een lange tijd terug in hetzelfde dorp wonen. Eden is al jaren in stilte smoorverliefd op Dougie. En hoewel ze op hete kolen zit om hem terug te verwelkomen in haar leven, is ze ook ontzettend bang voor de gevolgen nu ze dagelijks met haar onbeantwoordelijke liefde geconfronteerd zal worden.

Christmas at Mistletoe Cove volgt het gekende recept voor Holly’s boeken. Een romantisch verhaal, met de nodige obstakels. Een heerlijk klein, Engels dorpje met opmerkelijke bewoners. Een flinke dosis humor, deze keer vooral aangeleverd door Edens vader die me meerdere keren hardop deed lachen. En natuurlijk een serieuze dosis kerstsfeer, met heerlijke gerechten, duizenden kerstlampjes en guirlandes overal.

Toch heb ik bij dit boek van Holly een klein beetje gemengde gevoelens. Dougie is tot hier toe mijn favoriete mannelijke hoofdpersonage uit haar boekenreeks. Ik werd meteen helemaal verliefd op hem en kon maar niet genoeg van hem krijgen. Eden daarin tegen is het andere uiterste. Waar ik de dames in Hollys boeken altijd ten zeerste kon appreciëren, had ik geen enkele band met Eden. Ze kwam zo ontzettend onzeker over en haar beslissingen en reacties leken soms compleet van de pot gerukt. Op bepaalde momenten was ik echt gefrustreerd met haar reacties naar Dougie toe. Ik vond het moeilijk om te geloven dat beste vrienden zo ontzettend wantrouwig naar elkaar toe zouden zijn.

Wat me deze keer opviel was het hoge ‘sexy time’ gehalte van dit boek. Het gaat er met momenten heel erg stomend aan. Iets wat ik tot hiertoe altijd een beetje miste in haar vorige boeken. Holly slaagt er ook in om de seksscenes heel geloofwaardig te brengen. Sexy, opwindend, maar tegelijkertijd ook heel liefdevol, grappig en zo realistisch. Heerlijk om te lezen en ik kijk er naar uit om ook in de volgende boeken meer van deze scenes terug te vinden!

Christmas at Mistletoe Cove is het ideale boek om de kerstperiode mee door te brengen. Liefst gezeten aan een knisperend haardvuur, met een mok warme chocolademelk en een lekker dekentje over je voeten. Maar uit eigen ervaring weet ik dat als je het leest in de gietende regen op een tram vol grumpy reizigers, je nog steeds zal overspoelt worden met dat magische gevoel van kerst.

Ik blijf erbij… Holly Martin is voor mij the queen of Christmas Stories!

Sint / Kerstshoppen voor een echte boekenwurm!

Gezien het boekennieuws op een heel laag pitje stond deze maand, gooien we het vandaag over een compleet andere boeg!
Sinterklaas en de kerstman staan voor de deur en dat wil zeggen cadeautjes tijd! Maar wat koop je nu voor een echte boekenwurm? Buiten boeken natuurlijk, want je wil wel een beetje origineel uit de hoek komen niet waar! Waar gaat hun hartje sneller van slaan?  Ik probeer jullie alvast de nodige inspiratie te geven voor fijne cadeautjes deze eindejaarsperiode!

  • Letters and Lights
    In het buitenland zijn ze al een hele tijd ontzettend populair en ik moet eerlijk bekennen dat ik altijd watertandend naar booktubers zit te kijken met een hele collectie boek-gerelateerde kaarsen. Gelukkig hebben we nu ook een eigen plekje waar we superleuke boek-kaarsen, zepen en geweldig mooie tekeningen kunnen bestellen!
    Ikzelf ben ondertussen de trotse eigenares van een Nightcourt Candle en kan je zeggen ze ruiken heerlijk!
  • Blossom Books
    Blossom books heeft naast een ongelooflijk fijn gamma aan boeken ook een hele leuke webshop met bookish items. Kussens, tassen tot zelf t-shirten allemaal boekgerelateerd kan je in hun gamma vinden!
  • Celebrate books
    Niets maakt aan boekenwurm natuurlijk blijer dan boeken. Of toch? Misschien een boek met een hele hoop fijne goodies erbij? Bij Celebrate books kan je maandelijks een boekenbox bestellen met telkens een ander thema. Of cadeau doen natuurlijk!
  • Booklove 
    Je kan het zo gek niet bedenken of je kan het waarschijnlijk bij booklove vinden. Spiegels, tassen, kussen, agenda’s,….
  • Coffee ‘nd Cookie
    Iedereen die mijn blog al een tijdje volgt weet dat ik ontzettend hou van thee! Mijn hartje ging dus spontaan sneller klopper toen ik ontdekte dat we (EINDELIJKE mag ik wel zeggen) een shop hebben die bookish thee verkoopt. Mijn kerstlijstje staat alvast vol met theesmaakjes!
  • Young Adult Shop
    Voor de fashionista onder de boekenlezers kan je dan weer terecht bij Young Adult Shop. Zij hebben heel wat t-shirts en juwelen in boekenthema!

 

KW: TBR potje

Mijn stapel te lezen boeken barst een beetje uit zijn voegen. En toch durf ik nog altijd tegen mijn man zeggen: “Ik heb niets om te lezen.” Want dan heb ik net zin in een historische roman en zie ik alleen maar fantasy op mijn schap staan. Of ik heb zin in een boek over dwergen en ik zie alleen maar weerwolven. Het is een mentale afwijking als een andere. Nu om mezelf een beetje uit mijn comfortzone te trekken, ga ik dit jaar een TBR potje aanmaken. In dit potje verdwijnen 12 uitdagingen voor mezelf en elke maand wanneer ik mijn te lezen lijstje opstel, zal ik hier een uitdaging blindelings uit selecteren. Graag deel ik vandaag mijn 12 uitdagingen met jullie:

  1. Lees een boek met meer dan 500 pagina’s
  2. Herlees een favoriet boek
  3. Lees een boek dat in 2016 uitkwam
  4. Laat iemand anders een boek voor je uitkiezen
  5. Lees een klassieker
  6. Lees het eerste deel van Lord of the rings
  7. Lees het eerste boek in een serie
  8. Lees een graphic novel
  9. Lees een sci-fi boek
  10. Lees een boek dat al langer dan een jaar in je bezit is
  11. Lees een boek van een vlaamse auteur
  12. Lees minstens 6 boeken deze maand

 

Doen jullie en TBR potje? Of hebben jullie andere leesuitdagingen voor 2016?

KW: Make a christmas wish – Julia Williams – Hou de zakdoeken maar al klaar

make a christmas wish

Titel: Make a christmas wish
Auteur: Julia Williams
Uitgever: Avon
Pagina’s: 400
Gelezen: E-boek
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:
Vorig jaar werd Livvy op de parking van Lidl aangereden door een auto. Door de knal kwam ze tussen de winkelwagentjes terecht en overleed ze even later in het ziekenhuis. Livvy was er absoluut niet klaar voor om al te sterven! Maandenlang zweeft ze over de parking van de supermarkt. Woedend omdat haar man een nieuwe vrouw in zijn leven heeft en bezorgt om hun zoon. Dit jaar met Kerst wil Livvy haar gezin terug! Ongeacht de prijs die ze daar voor betaald. Maar zal Livvy erin slagen haar gezin het perfecte kerstfeest te bezorgen?

Review:
Julia Williams is een van mijn favoriete “kerstboek” auteurs. Vorig jaar verslond ik haar christmas – reeks. Dus toen ik dit jaar zag dat ze een nieuw boek uit had kon ik niet wachten om eraan te beginnen. Het moet gezegd Make a christmas wish is een totaal ander boek dan de vorige verhalen die ik van haar las. De christmas reeks is erg humoristisch en realistisch. Make a christmas wish is totaal het andere einde van het spectrum.

Laten we deze review maar beginnen met mijn enige puntje van kritiek. De bijtitel van het boek is “A heartwarming, witty and magical festive treat”. Wel…. laten we zeggen dat ik me daar niet echt in kan vinden. Hartverwarmend wordt het boek pas als je reeds 90% gelezen hebt. Witty is het op sommige punten inderdaad, maar het is vooral erg zwarte humor. Het is vooral een erg aangrijpend, droevig verhaal dat zich afspeelt met kerstmis.

Het concept van make a christmas wish is erg orgineel. Het hoofdpersonage Livvy is namelijk dood. Zoals je al kan raden is een van de POV’s die je volgt dus datgene van een geest. Livvy heeft namelijk nog enkele “onafgewerkte zaken” die ze moet afhandelen voor ze kan verder gaan met haar… tja…. hiernamaalse. Naast Livvy volgen we nog drie andere personages. Adam, Livvy’s echtgenoot. Joe, hun zoon. En Emily, Adams minnares.

Livvy is een erg gecompliceerd personage met heel veel verschillende lagen en een flinke dosis groei doorheen het boek. Julia Williams spint het verhaal zo dat ik constant van mening over haar veranderde. Aan het begin van het boek vond ik Livvy echt een toffe dame. Ik zou zo een warme chocolademelk met haar willen drinken. Tijdens de eerste paar hoofdstukken dacht ik echt: “Ha, een klassiek Julia Williams personage”. Maar dan geraak je dieper in verhaal en krijg je ook de indrukken van Joe, Adam, Emily en zelfs Livvy’s eigen moeder en dat veranderde toch wel mijn mening over haar. Op een bepaald moment vond ik haar een van de vreselijkste personages die ik in een boek ooit tegen het lijf gelopen was.

A christmas wish voor mij was vooral het pijnlijke relaas van een gezin dat langzaam in een neerwaardse spiraal is geraakt en waar iedereen fouten heeft gemaakt, maar slechts enkele hun fouten willen aanvaarden.

Zeer regelmatig heb ik tranen moeten wegslikken. Zelf moeder zijnde kon ik me echt inleven in Livvy, terwijl ze kijkt hoe haar echtgenoot verder gaat met zijn leven. Hoe haar zoon een nieuwe moeder kiest en opgroeit zonder haar. Ik kon bijna haar woede en verdriet proeven. En ja, tegen het einde van het boek zat ik echt met een tissue mijn tranen weg te vegen.

Make a christmas wish was absoluut niet wat ik er van verwacht had, maar het was exact what ik nodig had! Weer een schot in de roos dus! Misschien moet ik toch ook maar eens werk maken van Julia Williams haar gewone boeken.

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827imagessw7htj08-e1447671354827
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Aanrader: Fans van Jenny Hale, Katie Fforde en Carole Matthews  zullen zich zeker kunnen vinden in dit verhaal!

Make a christmas wish  is een magisch verhaal met een donker randje. De traantjes zullen vloeien

KW: Kerstliedjes Tag

Vrolijk kerstfeest aan al mijn lezers! Hopelijk hebben jullie er een magische kerstnacht opzitten en had de kerstman vanmorgen jullie sokken tot de nok vol gevuld! Wij genoten van een heerlijk kerstdiner bij mijn ouders en vandaag houden we onze traditionele “kerst-  rustdag”. Lekker uitwaaien in het bos en daarna met ons drietjes in onze pyjama lekkere hapjes eten en een sfeervolle kerstfilm zien. Gezien het vandaag kerstmis is, leek me dit de ideale moment om de kerstliedjes-tag met jullie te delen!

  1. “You’re a Mean One Mr. Grinch”: Is er een personage met een slecht karakter waar je toch warme gevoelens voor koesterde?
    Dit is zonder twijfel Joe Goldenberg, het hoofdpersonage uit Jij geschreven door Caroline Kepnes. As lezer weet je dat Joe erg emotioneel onstabiel is. (En eerlijk waar, dat is een understatement.) En toch kon ik niet anders dan warme gevoelens voor hem koesteren. Ik lachte om zijn grapjes en hoopte op een bepaald moment stiekem dat hij gelukkig zou worden. Op datzelfde moment walgde ik een beetje van mezelf, want Joe is echt wel een gevaarlijke psychopaat.
  2. “All I Want for Christmas is You”: Welk boek hoop je onder de kerstboom te vinden.
    Eerlijk gezegd denk ik dat de kerstman zich een hernia zou heffen als hij al de boeken die ik op mijn wensenlijstje heb staan zou moeten rondsleuren in zijn zak. Maar als ik slechts een boek moet kiezen dan denk ik dat ik ga voor The Scottisch Prisoner door Diana Gabaldon. Het is een novella uit de reeks de reiziger en speelt zich af tijdens het gevangenschap van Jamie in Cransmuir.
  3. “Rudolph the Red Nosed Reindeer”: Noem een personage dat heel wat hindernissen moet overwinnen alvorens echt in zichzelf te gaan geloven.
    Ik kan niet anders dan hier Harry Potter kiezen. Ik denk niet dat er veel personages zijn die zoveel verdriet en pijn hebben meegemaakt als Harry. Vermoorde ouders, vreselijke familieleden, opgejaagd door de grootste schurk in de geschiedenis,….
  4. “Santa Claus is Coming to Town”: a) Welk personage staat volgens jou bovenaan op het “stout geweest” lijstje van de kerstman? b) En wie staat er bovenaan het “braaf geweest” lijstje?

    A. Voor het stout geweest lijstje ga ik voor The Darkling in de Grisha trilogy. De Darkling is door en door slecht, op macht belust en hij gaat effectief over lijken om zijn doel te bereiken. Dat doel…. Over de hele wereld regeren. B. Kelsea het hoofdpersonage uit kroon van de tearling! Ze is een nieuwbakken koningin, maar ze heeft een zuiver hart. Op de eerste plaats denkt zij steeds aan haar onderdanen.

  5. “Frosty the Snowman”: Welk boek doet je hart smelten.
    Ik voor jou van Jojo Moyes. Het is zo een mooi verhaal, maar ook zo ontzettend droevig. Ik heb tranen met tuiten gehuild van verdriet, liefde, vertedering… Het is een boek dat me maanden later nog altijd niet heeft losgelaten.
  6. “Feliz Navidad”: Kies een boek dat zich in een ander land dan België afspeelt.
    Tja, voor mij is dit bijna elk boek dat ik lees. Gezien ik erg veel Engelstalige boeken lees spelen ze zich zelden of nooit in België af. Ik ga echter voor iets helemaal anders kiezen, want boeken die zich in de Uk of VS afspelen zijn er in honderdtallen. Ik kies vandaag De hand van Fatima, geschreven door Idelfonso Falcones. Het boek speelt zich af in Granada en volgt het verhaal van Fernando, een zoon van een Arabische vrouw en een Katholieke priester die haar verkracht heeft.
  7. “It’s the Most Wonderful Time of the Year”: Welk boek gebruik je om in kerststemming te komen.
    Eigenlijk elke chicklit met een kerstthema. Dit jaar heb ik echt intens genoten van Snowflakes on Silver Cove door Holly Martin. Kerst is de enige periode waar ik echt intens kan genieten van zeemzoete romantische boeken met een laagje sneeuw en overal Jingle bells.
  8. “Sleigh Ride”: Met wel fictief personage zou je graag de feestdagen doorbrengen?
    Ik denk dat ik ga kiezen voor Hermelien uit de Harry Potter reeks. Maar dan haar volwassen versie, diegene die getrouwd is met Ron en kindjes heeft. Dan kunnen we gezellig met onze families samenkomen.
  9. “Baby it’s Cold Outside”: Welk boek zou je zonder problemen opofferen aan een lekker warm vuurtje?
    Gods Callgirl… zo een vreselijk boek. Meer woorden maak ik er niet vuil aan.
  10. “Do you hear what I hear”: Welk boek vind je dat iedereen moet lezen.
    De vrouw van de tijdsreiziger door Audrey Niffenegger. Het blijft een van mijn favoriete boeken allertijden.

 

 

Dashing through the snow – Debbie Macomber -Een sneeuwstorm die je wel kan missen

dashing through the snow

Titel: Dashing through the snow
Auteur: Debbie Macomber
Uitgever: Random House
Pagina’s: 228
Gelezen als: Ebook – Arc toegekend door netgalley
Links:
Goodreads, Amazon
sterster

Korte inhoud:

Ashley Davison, een laatstejaars studente aan de universiteit in Californie wil niets liever dan haar mama verrassen. Daarvoor moet ze echter naar Seattle. Dashiell Sutherland, een voormalige legerofficieer heeft een belangrijk gesprek voor een neiuwe baan gepland staan in Seatlle. Hij kan niet anders dan op 24 december ter plekken zijn. Allebei proberen ze last minute een ticket vast te krijgen om naar Seatlle te vliegen. Jammer genoeg zitten alle vluchten vol en er is nog maar een huurwagen beschikbaar op de luchthaven. Met de nodige tegenzin besluiten ze samen de auto te huren en richting Seatlle te vertrekken. Geen van beiden weet echter wat voor een rit hen te wachten staat!

Review:

Ik ga meteen met de deur in huis vallen, volgens mij is dit het meest belachelijke verhaal dat ik dit jaar heb gelezen. En ik weet dat dit ontzettend hard klinkt, maar geloof me vrij, het doet mij echt pijn om dit te moeten zeggen. Zeker omdat ik dol ben op verhalen die zich rond de kerstperiode afspelen. Vallende sneeuw en een opbloeiende romance bezorgen mij altijd vlinders in mijn buik . Nog een reden waarom ik zo ontzettend teleurgesteld ben is omdat ik er echt naar uitkeek om eindelijk eens een boek van Debbie Macomber te lezen. Want laten we eerlijk zijn, Debbie is toch een beetje een van de leading ladies in dit genre. Dus ja mijn verwachtingen waren best wel hoog. Jammer genoeg werden ze niet ingelost.

Hoe begin ik eigenlijk het beste aan deze review….. ik heb tijdens het lezen constant luidop mijn frustraties liggen uiten. (Tegen mijn echtgenoot, tegen onze zoon en vooral tegen mezelf.) Laten we maar beginnen met de schrijfstijl. Die lag namelijk mijlenver verwijdert van wat ik hier eigenlijk van verwacht had. Alles is zo simpel dat het soms een beetje lijkt geschreven te zijn voor kinderen. Tot in het absurde wordt alles uitgelegd. Ik was opgelucht dat we niet stap voor stap kregen uitgelegd hoe je een tas koffie zet. (Ja, zo erg was het met momenten.)

Dan zijn er alle cliches die elke paar zinnen naar je hoofd gegooit worden. Begrijp me niet verkeerd, wanneer je dit soort boeken leest dan weet je dat je vroeg of laat op een aantal cliches zal botsen. En dat is prima, maar er komt een punt waarop al die cliches en “toevallige” omstandigheden een beetje de spuigaten beginnen uit te lopen. Ik had vooral een hekel aan het feit dat het verhaal echt een draai van 180 graden neemt. Waarom schrijf je een heel hoofdstuk waarin je uitvoerig aan de lezer uitlegt waarom de twee hoofdpersonages niet opzoek zijn naar een relatie. Waarom ze absoluut geen intresse hebben en dat ze zich totaal niet aangetrokken voelen tot elkaar. Om 5 zinnen later door een keer te knipperen met de wimpers iedereen te laten veranderen in een ijsje dat smelt van verlangen? Het spijt me, maar dat zorgt er echt niet voor dat je romance geloofwaardiger overkomt. Het zorgt er niet voor dat de klik tussen de twee personages ineens magisch en krachtig wordt. Neen, dat zorgt ervoor dat het hele verhaal gewoon ongeloofwaardig overkomt.

Nu we het toch over die twee hoofdpersonages hebben. Ik vond hen allebei niet aardig. Ze voelden erg een dimensionaal met een compleet gebrek aan dieptegang. Voorspelbaar, saai en ontzettend cliche. En dan heb ik het nog niet over de FBI binnen dit verhaal. Ik begrijp ook wel dat een romantisch kerstverhaal niet de juiste plek is om heel technisch en correct met de FBI om te springen. Maar om er nu zo een groteske karikatuur van te maken was toch ook niet nodig?  En dan zwijg ik nog over hoe de FBI verhaallijn eindigt. Ik trok  bijna al mijn haar uit van pure frustratie.

Waarom dan toch nog twee sterren? Wel, ik vond de cover echt zo mooi, dus daar krijgt het boek sowieso al een ster voor. En ik was ook wel een beetje verliefd op Little Blade. En dat zegt eigenlijk al genoeg over het boek. Hoe goed kan een verhaal zijn als je lievelingspersonage de hond is?

Personages: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Setting: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Snelheid van het verhaal: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Als je ook houdt van: 
Als je al bekend bent met eerder werk van de auteur, dan vind je dit verhaal misschien niet slecht?
Algemene indruk:  Een erg voorspelbaar verhaal met een nogal idiote verhaallijn. Het geheel voelt alsof het verhaal in amper een week tijd in elkaar werd gestoken.