Categorie: Contemporary

Tell me no secrets – Lynda Stacey

tell me no secrets

Titel: Tell me no secrets
Auteur: Lynda Stacey
Pagina’s: 282
Uitgave: E-book
Genre: adultcontemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Synopsis:

Can a secret be worse than a lie?
Every time Kate Duggan looks in a mirror she is confronted by her guilt; a long, red scar reminding her that she was ‘the one to walk away’ from the car accident. Not everyone was so lucky …
On the surface her fiancé Rob is supportive – but the reality is different. He’s controlling, manipulative and, if the phone call Kate overhears is anything to go by, he has a secret. But just how dangerous is that secret?
When Kate begins work at a firm of private investigators, she meets Ben Parker. His strong and silent persona is intriguing but it’s also a cover – because something devastating happened to Ben, something he can’t get over.
As Kate and Ben begin their first assignment, they become close. But, what they don’t realise is how close to home the investigation will bring them, or who will be hurt in the process.

Review:

Since the month of December I am proud member of the Choc Lit boekenfans group. With our little team we have the honor to read and review books by Choc Lit. Tell Me No Lies was my first book as a team-member and I wasn’t completely sure what to expect reading the synopsis. Was I diving into a thriller? A contemporary? And now even after reading I am not quite sure were to place Tell Me No Secrets.

I described it to a friend as contemporary with a little thriller twist. Because for me that is what it is. Calling it a thriller would be kind of unfair, because all-though you have a “mystery” and some “suspense” it never really felt like reading a thriller. There are to many “non-thriller” side lines about family, friendship, love and self acceptance that play an important part in the plot. Lucky for me, considering I am absolutely no big fan of real suspense novels, so this was perfect for me!

I really enjoyed reading Tell Me No Secrets and that was mainly because I liked all of the important characters in the story. I absolutely adored Kate, she is a very strong and independent woman, who knows how the world turns and deserves some happiness. I liked her sassiness and her sense of humor. You really saw her grow as a character throughout the story and I really felt for her. But I also loved her sister Eve! Another strong woman with a story to tell. I wasn’t expecting a disabled character in this story, but the way her disability was shown and used in the story, was very realistic and filled to the brim with humor. Absolutely lovely!

I also got the feeling that Linda Stacey did some research on the whole “private investigator” story-line. Because it never felt exaggerated. The little details about the van, the working of the panic button,… It felt real and that made the story so much more engaging and realistic.

The only point that bothered me in this story was the “big climax”. That felt exaggerated for me, a little bit overdone. That part of the story could have done with less drama and still have been quite compelling. Now it felt a little forced and to me it looked like Lynda Stacey wasn’t in her element while writing it. While the rest of the story really flows, this felt forced. It was harder to read and it couldn’t keep my attention. A real shame, because I absolutely loved the rest of the story!

Overal Tell Me No Secrets was a wonderful read. Filled to the brim with drama, secrets, suspense and a good portion of romance! I would recommend this story to all contemporary readers who want that little extra panache to the story. And of course for thriller readers who want to explore the contemporary genre! 

Stella’s Christmas Wish – Kate Blackadder

Stella's Christmas Wish

Titel: Stella’s Christmas Wish
Vertaling: /
AuteurKate Blackadder
Pagina’s: 180
Uitgave: E-book (Netgalley)
Genre: adultchicklitcontemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Een telefoontje kan je ganse leven overhoop halen…
Zes dagen voor kerst, krijgt Stella een erg onverwacht telefoontje. Een telefoontje dat haar hele leven op zijn kop zet. Haar grootmoeder is gevallen en ligt in het ziekenhuis. Er zit voor Stella niets anders op dan terug te keren naar Schotland om er te zijn voor haar oma.
Maar terugkeren wil ook zeggen dat ze haar ex onder ogen moet komen.

 

Review:

Toen ik de woorden Schotland en kerst in de korte inhoud zag wist ik meteen dat ik Stella’s Christmas Wish moest lezen. Volgers van mijn blog weten dat ik een zwak heb voor alles wat ook maar een beetje met Schotland te maken heeft. En ja, kerst……….. dat spreekt voor zich.

Stella’s Christmas Wish is een erg kort verhaal. Slechts 180 pagina’s, maar Kate Blackadder slaagt er op die 180 pagina’s wel perfect in om een volwaardig, gedetailleerd verhaal te brengen. Je hebt niet het gevoel dat het verhaal lagner had moeten zijn; Alle puzzelstukken passen perfect in elkaar en het verhaal wordt mooi afgerond. Het is alleen jammer dat het even duurt voor je als lezer in het verhaal zit. De eerste 40 pagina’s moest ik erg wennen aan de schrijfstijl. Het verhaal vloeide niet mooi en het voelde allemaal wat geforceerd aan. Na 40 pagina’s kwam het verhaal echter echt op gang en voelde de zinsconstructies ook veel natuurlijker aan. Net alsof de schrijfster zelf even moest “settelen” in haar verhaal en er dan pas volledig voor kon gaan. Op zich helemaal geen probleem en zeker begrijpelijk voor een debuut, maar jammer genoeg heeft het op zo een dun boek een veel grotere impact. 

Kate Blackadder wisselt de hoofdstukken in het heden op regelmatige tijdstippen af met flashbacks vertelt vanuit het oogpunt van Stella’s oma. Ik kon deze toevoeging erg appreciëren in het verhaal. Vooral omdat je zo als lezer meer betrokken raakt en ook echt helemaal meegaat in de mysterieuze verhaallijn. Want ja, naast een romance is dit boek ook een verhaal over familie, familiegeheimen en banden na jaren terug aanhalen. 

Daarnaast wordt Stella’s Christmas Wish vertelt vanuit twee POV’s, namelijk dat van Stella en haar ex Ross. Heel goed gedaan van de schrijfster, want het verhaal  bleef heel fris doordat je regelmatig vanuit een ander oogpunt naar de situatie keek. Hoewel je soms ook gewoon in frustratie wou schreeuwen “spreek tegen elkaar!” Maar laten we eerlijk zijn dat is een veel voorkomende situatie bij het lezen van chick lit boeken. De personages durven al eens een totaal gebrek aan communicatieve skills te hebben. 

Er moet ook een eervolle vermelding gemaakt worden over de fantastische personages in dit boek, die naast Ross en Stella allemaal een glansrol spelen. Je volgt natuurlijk de verhaallijn van Stella, maar daarnaast zijn er nog allemaal kleine verhaallijnen die ook aandacht krijgen en mooi afgewerkt worden. Vooral de oudere generatie, Ross en Stella’s grootouders speelt echt een schitterende rol en zijn om van te smullen!

Stella’s Christmas Wish had voor mij wel enkele te makkelijke oplossingen. Zo vond ik de hele reden waarom Stella het ooit had uitgemaakt met Ross te vergezocht, vooral omdat hij zogezegd de enige man is die Stella ooit heeft lief gehad. Dit had origineler en vooral beter doordacht aangepakt kunnen worden is mijn bescheiden mening.

Stella’s Christmas Wish is een luchtig feel good kerstverhaal. Ideaal voor tijdens een winderige, koude dag om gezellig mee weg te duiken onder een warm dekentje bij de haard!

Christmas at Hope Cottage – Lily Graham

Christmas at hope cottage

Titel: Christmas at Hope Cottage
Vertaling: /
AuteurLily Graham
Pagina’s: 264
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

In het kleine, charmante dorpje Whistling begint het zachtjes te sneeuwen. Kerst staat voor de deur en Emma Halloway is op weg naar huis.
Vlak nadat haar vriend het uitmaakt wordt Emma aangereden. Niet enkel haar been is gebroken, maar haar zintuigen werken niet langer zoals het hoort. De enige oplossing is terugkeren naar haar families cottage in de Yorkshire Dales.
Emma’s oma is er van overtuigt dat ze met haar kookkunst Emma snel weer op de been zal hebben. Tenslotte staan de Halloways daarvoor bekend. Maar dan staat haar oude liefde Jack opeens terug voor de deur. En Emma herinnert zich weer waarom ze ooit als een blok voor hem viel. Maar ze herinnert zich ook waarom een Halloway nooit verliefd mag worden op een Allan.

Review:

Dit boek wist me echt compleet op het verkeerde been te zetten, met zijn zoete cover die kerstmis uitademt. Ik dacht dat ik me vol overgave in een kerstverhaal vol romantiek zou storten. En hoewel kerstmis en romantiek natuurlijk een grote rol spelen in Christmas at Hope Cottage is het toch niet echt de hoofdplotlijn. Neen, Christmas at Hope Cottage is het verhaal van generaties sterke vrouwen!

Christmas at Hope Cottage is een familiesaga, maar gebracht op een luchtige, plezierige manier. Het boek is tot de nok gevuld met excentrieke dames, humor, geweldige recepten, liefde, romantiek, maar vooral de belangrijke les om te herkennen wie je diep van binnen echt bent.

Het boek is geschreven op een plezierige toon met behoorlijk veel ‘lach maar hardop’ momenten. In het begin wordt Emma gedumpt en aangereden en toch slaagt Lily Graham erin dit met een vleugje humor te brengen. En dit zonder onmiddellijk te vervallen in het andere uiterste, namelijk slapstick. Neen, ze maakt de situatie luchtiger, maar dit doet niets af aan de ernst van de situatie. Heerlijk om te lezen!

Daarnaast schrijft Lily Graham ook erg herkenbaar. Emma, het hoofdpersonage, haar zintuigen zijn compleet door elkaar geschud en werken niet meer zoals het hoort. Emma als hoofdpersonage is in het begin ook een beetje “eentonig”. Wat perfect overkomt, want ze kan niet ruiken, niet proeven, niet voelen,…. Naarmate het verhaal vordert herstellen Emma’s zintuigen zich en zie je haar als mens ook meer openbloeien en kleurrijker worden. De manier waarop geuren, aanrakingen en smaken beschreven worden zijn ontzettend gedetailleerd en het voelt alsof jij diegene bent zonder zintuigen.

Daarnaast bevat Christmas at Hope Cottage toch ook wel een dosis magie. Maar subtiele magie, magisch realisme zoals ze dat noemen? Volksverhalen, dorpsroddels en dergelijken dragen allemaal bij tot dat mysterieuze sfeertje dat Hope Cottage zo een naam en faam geeft.

Christmas at Hope Cottage bleek een heel ander verhaal te zijn dan ik oorspronkelijk dacht. Maar wat ben ik daar dankbaar voor, want zo kreeg ik totaal onverwachts een pareltje over familie en vriendschap in mij schoot geworpen! Een absolute aanrader, zelfs voor wie niet van kerstverhalen houdt!

One Christmas Kiss in Nothing Hill – Mandy Baggot

one christmas kiss in nothing hill

Titel: One Christmas Kiss in Nothing Hill
Vertaling: /
Auteur: Mandy Baggot
Pagina’s: 384
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Stel je even de perfecte kerstkus voor? Zijn sterke armen rond haar middel, haar handen op zijn koude wangen, de sneeuw die zachtjes naar beneden dwarrelt…
Isla Winters krijgt de kriebels bij dit droombeeld. Haar zus daarintegen droomt van de perfecte kerstkus in de straten van Nothing Hill. Net zoals Hugh Grant en Julia Roberts in de gelijknamige film. Maar dat verandert allemaal wanneer de grote baas Chase Bryan vanuit New York een bezoek brengt aan de vestiging in Londen! Hij wil heel graag alles weten over Nothing Hill. Maar wat voert Chase echt in zijn schild? En heeft verliefd op hem worden een prijskaartje?

Review:

In de zomer van 2016 mocht ik Those Summer Nights van Mandy Baggot reviewen. En wat was ik verliefd op dat boek! Het betoverde me echt helemaal met zijn Griekse charme, levendige personages en heerlijk romantisch verhaal. Toen ik One Christmas Kiss in Nothing Hill voorbij zag komen, zat ik dus onmiddelijk op hete kolen om dit verhaal te ontdekken.

Ik moet echter bekennen dat ik een beetje gemengde gevoelens heb over dit boek. Vooral omdat ik de eerste 100 à 150 pagina’s echt worstelde om in het verhaal te komen. Ik kreeg maar geen band met de personages en het eigenlijke verhaal ademde voor mij te weinig kerstsfeer uit. Ik kon me ook maar niet losmaken van het idee dat alles zo ontzettend onrealistisch aanvoelde. En hoewel ik een gigantische fan ben van kerstverhalen en alle magie die daarbij hoort, moet het ook gewoon tot op zekere hoogte realistisch blijven. Dat deed One Christmas Kiss in Nothing Hill dus niet. De grote CEO van een miljoenenbedrijf komt voor een gigantisch nieuw project naar Londen, maar brengt zijn kinderen mee. Buiten de schoolvakanties dan nog? (Sorry, ik ben een moeder…. ik besteed aandacht aan zulke details.) Daarnaast is hij de CEO van een miljoenenbedrijf maar heeft geen enkele ervaring, diploma of wat dan ook. Ook het hele project dat Chase kwam uitwerken in Londen voelde geforceerd aan. En daar schuilt voor mij de grootste ergernis. Dit ganse verhaal lijkt opgebouwd uit makkelijke oplossingen en situaties om het verhaal toch maar “body” te geven.

Nadat ik me door het eerste stuk geworsteld had vielen alle puzzelstukjes echter wel opeens in elkaar. Misschien omdat ik me erbij neergelegd had dat bepaalde zaken gewoon onrealistisch waren en ik maar moest leren genieten van wat het verhaal wel te bieden had? En dat was uiteindelijk best wel wat! Zo is Mandy Baggot echt een ster in het plaatsen van haar verhalen.  Those Summer Nights gaf me echt het gevoel mee op Corfu te verblijven, maar nu had ik echt het idee dat ik met Isla door de straten van Nothing Hill liep. Daarnaast schrijft Mandy Baggot op betoverende wijze over eten. Ik ben naast een boekenwurm ook een gigantische foodie. One Christmas Kiss in Nothing Hill liet mijn maag meermaals knorren van de goesting naar een lekkere cupcake of een kruidige curry.

Daarnaast begonnen de personages zich steeds verder te ontplooien en raakte je als lezer echt betrokken bij de lotgevallen van Isla en haar zus. Beiden dames zijn heel verschillend, maar krachtige personages die je alleen maar het allerbeste toewenst. Je wil dat ze allebei hun happy ending krijgen. Gewoon omdat ze het verdienen!

En toch dat magische kerstgevoel dat ik zoek in een kerstboek bleef hier wat te veel op de achtergrond. Voor mij ontbrak het echte kerstgevoel in dit boek een beetje. Het verhaal was goed geschreven. Mandy Baggot heeft een erg vlotte schrijfstijl en ze zorgt ervoor dat je als lezer echt de pagina’s blijft omdraaien. Ik zal dus zeker nog verhalen van haar lezen in de toekomst, maar ik denk dat ik me ga beperken tot haar zomerboeken. 

 

Christmas at Mistletoe Cove – Holly Martin

Christmas at mistletoe cove

Titel: Christmas at Mistletoe Cove
Vertaling: /
Auteur: Holly Martin
Pagina’s: 270
Uitgave: E-book
Genre: adult, chicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Tijdens haar kindertijd geloofde Eden Lancaster altijd al in magie. Wanneer ze maar hard genoeg wenste, dan zouden haar dromen werkelijkheid worden. Maar Eden’s grootste wens is tevens haar grootste geheim. Ze is namelijk verliefd op haar beste vriend, de knappe en charmante Dougie Harrison. Eden kan zich niet meer herinneren wanneer ze voor het eerst gevoelens voor hem kreeg, maar Dougie is zich van geen kwaad bewust. Maar dan opeens keert Dougie terug uit New York en kan Eden haar gevoelens voor hem niet langer ontvluchten. Dit jaar zou kerstmis haar hele leven wel eens op zijn kop kunnen zetten. Want krijgt Eden eindelijk haar happy end waar ze al jaren van droomt?

Review:

Iedereen weet ondertussen denk ik wel dat ik een gigantische fan ben van Holly Martin! Niet alleen haar kerstboeken zijn steevast een schot in de roos maar ook haar andere feel good novels behoren tot mijn favoriete tussendoortjes doorheen het jaar.

Maar ik geef graag toe dat ik vooral rond de kerstperiode naar een boek van Holly grijp. Voor mij is en blijft ze de koningin van de kerstverhalen! Haar nieuwe boek Christmas at Mistletoe Cove stond dan ook al geruime tijd op mijn “Lezen tegen kerstmis lijstje” En het was weer een schot in de roos!

Christmas at Mistletoe Cove is het derde boek in The Hope Island serie, maar kan perfect als stand alone gelezen worden. Ikzelf moet de andere twee boeken in de serie nog lezen. (Een nadeel is dat je natuurlijk de happy endings van de andere personages al kent, doordat je niet de juiste volgorde hanteert. Maar eerlijk, dat mag de pret niet drukken!)

In dit deel volgen we jeugdvrienden Eden en Dougie , die na een lange tijd terug in hetzelfde dorp wonen. Eden is al jaren in stilte smoorverliefd op Dougie. En hoewel ze op hete kolen zit om hem terug te verwelkomen in haar leven, is ze ook ontzettend bang voor de gevolgen nu ze dagelijks met haar onbeantwoordelijke liefde geconfronteerd zal worden.

Christmas at Mistletoe Cove volgt het gekende recept voor Holly’s boeken. Een romantisch verhaal, met de nodige obstakels. Een heerlijk klein, Engels dorpje met opmerkelijke bewoners. Een flinke dosis humor, deze keer vooral aangeleverd door Edens vader die me meerdere keren hardop deed lachen. En natuurlijk een serieuze dosis kerstsfeer, met heerlijke gerechten, duizenden kerstlampjes en guirlandes overal.

Toch heb ik bij dit boek van Holly een klein beetje gemengde gevoelens. Dougie is tot hier toe mijn favoriete mannelijke hoofdpersonage uit haar boekenreeks. Ik werd meteen helemaal verliefd op hem en kon maar niet genoeg van hem krijgen. Eden daarin tegen is het andere uiterste. Waar ik de dames in Hollys boeken altijd ten zeerste kon appreciëren, had ik geen enkele band met Eden. Ze kwam zo ontzettend onzeker over en haar beslissingen en reacties leken soms compleet van de pot gerukt. Op bepaalde momenten was ik echt gefrustreerd met haar reacties naar Dougie toe. Ik vond het moeilijk om te geloven dat beste vrienden zo ontzettend wantrouwig naar elkaar toe zouden zijn.

Wat me deze keer opviel was het hoge ‘sexy time’ gehalte van dit boek. Het gaat er met momenten heel erg stomend aan. Iets wat ik tot hiertoe altijd een beetje miste in haar vorige boeken. Holly slaagt er ook in om de seksscenes heel geloofwaardig te brengen. Sexy, opwindend, maar tegelijkertijd ook heel liefdevol, grappig en zo realistisch. Heerlijk om te lezen en ik kijk er naar uit om ook in de volgende boeken meer van deze scenes terug te vinden!

Christmas at Mistletoe Cove is het ideale boek om de kerstperiode mee door te brengen. Liefst gezeten aan een knisperend haardvuur, met een mok warme chocolademelk en een lekker dekentje over je voeten. Maar uit eigen ervaring weet ik dat als je het leest in de gietende regen op een tram vol grumpy reizigers, je nog steeds zal overspoelt worden met dat magische gevoel van kerst.

Ik blijf erbij… Holly Martin is voor mij the queen of Christmas Stories!

De bewaarder van gevonden voorwerpen – Ruth Hogan

de bewaarder van gevonden voorwerpen

de bewaarder van gevonden voorwerpen

Titel: De bewaarder van gevonden voorwerpen
Auteur: Ruth Hogan
Pagina’s: 288
Genre: Contemporary, Adult
Uitgave: E-book
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:
Anthony Peardew is de bewaarder van gevonden voorwerpen. Veertig jaar geleden verloor hij een kleinood van zijn geliefde Therese. Op dezelfde dag stierf ze.

Sindsdien redt Anthony verloren voorwerpen en schrijft er verhalen over. Nu, in de nadagen van zijn leven, betreurt hij het dat hij die voorwerpen niet heeft kunnen teruggeven aan de eigenaars.
Hij laat deze taak als erfenis na aan zijn nietsvermoedende assistente, Laura, tezamen met zijn sfeervolle huis, zijn tuinman Freddy en de ongelukkige geest van Therese.
Met de hulp van Freddy en het bijzondere buurmeisje, Sunshine, moet Laura afmaken wat Anthony is begonnen, door de enige persoon te vinden die hem kan verenigen met zijn verloren geliefde.

Review:

Ik had nog nooit over de bewaarder van de gevonden voorwerpen gehoord tot mijn beste vriendin me zei “Je moet dat boek lezen.” Wat doe je dan als trouwe vriendin? Je koopt binnen de 5 minuten het genoemde boek en je begint te lezen. Om na ongeveer 30 pagina’s te besluiten dat ze absoluut gelijk had! De bewaarder van de gevonden voorwerpen kan je nog het beste vergelijken met het doorbrengen van een koude winteravond aan een knisperende haardvuur met een dekentje over je benen en een kop warme chocolademelk in je handen. Dat of een grote kom macaroni met kaassaus.

De bewaarder van de gevonden voorwerpen bestaat uit twee verhaallijnen die op het einde perfect in elkaar passen. En dit zonder dat je van ver al ziet komen waar het verhaal naartoe wil.

“Common decency, good manners, kindness and hard work were treated as peculiarities”  

In hedendaags Londen volg je Laura, assistente van de auteur Anthony Peardew. Laura is zijn manusje van alles in zijn prachtige, statige herenhuis. Ze zorgt voor Anthony, draagt zorg voor het huis, maar helpt hem ook met zijn administratie. Daarnaast ontvlucht ze haar mislukte huwelijk en de verkeerde keuzes die ze als jong meisje heeft gemaakt. Wanneer Anthony komt te overlijden erft Laura zijn huis en zijn ganse collectie gevonden voorwerpen. Laura krijgt van Anthony echter een opdracht mee of ze alstublieft de gevonden voorwerpen wil herenigen met hun eigenaars.

“Time for the lovely cup of tea”  

In flashbacks volgen we dan weer de verhaallijn van de onwaarschijnlijke vriendschap tussen Bomber en Eunice. Twee mensen die echt voor op hun tijd waren qua levenshouding en doelen. In de verhaallijn van Bomber en Eunice spelen ook honden een grote rol. Ruth Hogan behandelt de honden echt als volwaardige personages en geeft hen echte karaktertrekken. Als hondenliefhebber genoot ik echt van dit kleine detail.

“Her grandmother had once told her that one could blame ugliness on one’s genes and ignorance on one’s education, but there was absolutely no excuse whatsoever for being dull.”  

Sowieso voelde ik me meer aangetrokken tot het verhaal van Bomber en Eunice. Deels doordat hun karakters beter aansloten bij mezelf. Ze droegen een bepaalde joie de vivre mee, die ik bij Laura miste. De verhaallijn rond Laura en Anthony is zonder twijfel donkerder. Deels door Laura die als personage moeilijker in het leven staat dan Eunice. Maar net het contrast tussen deze twee vrouwelijke hoofdpersonages maakte het boek zo ontzettend realistisch. Alle personages leken zo uit het leven gegrepen. Een speciale vermelding mag toch ook wel gaan naar het buurmeisje Sunshine. De manier waarop Ruth Hogan een personage met down syndroom in het verhaal verwerkte is echt het vermelden waard. Voor mij was Sunshine een van de belangrijkste personages in het verhaal en werd haar karakter heel realistisch neergezet.

“It was too early for gin and lime, and too hot for tea.”  

Zoals de titel reeds doet vermoeden draait de bewaarder van de verloren dingen niet enkel rond de personages. Ook de effectieve verloren voorwerpen hebben een eigen verhaal te vertellen. En om heel eerlijk te zijn genoot ik van hun verhaal nog het meeste. De gevonden voorwerpen krijgen op regelmatige tijdstippen in het verhaal hun eigen hoofdstukjes om hun oorsprong te vertellen. Ik heb echt ontzettend genoten van deze kleine stukjes die het hoofdverhaal onderbroken, maar zo duidelijk de menselijkheid van het ganse verhaal toonde.

Ik zou eigenlijk durven zeggen dat de bewaarder van de gevonden voorwerpen een modern sprookje is voor volwassenen. Hoewel het een heel realistisch verhaal is met personages die uit het dagelijkse leven gegrepen lijken, is er een heel sterk fantasie element aanwezig. Maar dit vloeit zo mooi mee in het verhaal dat het helemaal op zijn plaats is en ik me het verhaal niet anders zou kunnen voorstellen.

De bewaarder van de gevonden voorwerpen is echt een feel good boek, maar zonder dat het vervalt in nodeloze fluf. Het boek brengt een prachtig verhaal met heel wat wijze levenslessen. Zeker een aanrader voor de aankomende herfstige dagen en winterse avonden!

 

Eliza and her monsters – Francesca Zappia

Eliza and her monsters
Eliza and her monsters

Titel: Eliza and her monsters
Auteur: Francesca Zappia
Pagina’s: 385
Genres: Contemporary, Young adult
Uitgave: Hardcover
LinksGoodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

In het echte leven is Eliza Mirk een buitenbeentje. Verlegen, een tikkeltje raar en zonder echte vrienden. Online is zij echter Lady Constellation, de anonieme ontwerpster van de immens populaire webcomic Monstrous Sea. Eliza kan zich niet voorstellen dat ze in het echte leven ooit zo gelukkig kan worden, als in haar online wereldje.
Wallence Warland is de grootste fanfiction schrijven van Monstrous Sea en wordt in de loop van het schooljaar overgeplaatst naar Eliza’s school. Wallence denkt dat Eliza net als hij een erg grote fan is en begint langzaam haar opgebouwde muur af te breken. Maar wat als Eliza’s geheim door de buitenwereld ontdekt zou worden? Wat als Eliza beseft dat het echt leven ook mooi kan zijn?

Review:

Mensen die mij al langer volgen weten dat ik een hekel heb aan het boek fangirl. Na die fiasco bleef ik ver weg van alle boeken die met fanfictie te maken hadden, want nog zo een teleurstelling kon mijn boekenhart echt niet aan. Eliza and her monsters bleef echter voorbij komen en ik werd stiekem ook wel een beetje verliefd op de prachtige cover.

“Broken people don’t hide from their monsters. Broken people let themselves be eaten.” 

En wat ben ik ontzettend blij dat ik dit boek een kans heb gegeven! Eliza and her monsters is alles wat fangirl probeerde te zijn. Hoewel het misschien niet helemaal eerlijk is om de twee te vergelijken. Dit verhaal draait namelijk niet alleen over fan fictie, maar gaat ook over psychische problemen, eerste liefdes, familiebanden en zoveel meer. Maar laten we eerlijk zijn het is ook gewoon een grote lofzang over fandoms en geeky stuff, alles waar mijn hartje dus een beetje sneller van gaat kloppen.

“I’m not normally one to take advice from my fictional characters, but there comes a point in every girl’s life where she reaches a crossroads: a night alone with her sweatpants and her favorite television show, or a party with real, live, breathing people.”

Het boek is veel donkerder dan ik vermoeden. Eerlijkheidshalve moet ik bekennen dat ik het oppikte als licht tussendoortje en dat viel toch eigenlijk een beetje tegen. Of moet ik zeggen, viel juist erg goed mee. Eliza and her monsters is een donker boek. Het hoofdpersonage Eliza heeft last van een sociale fobie en daardoor heeft ze erg slechte persoonlijke relaties met de mensen rondom haar. Het gaat zelf zover dat ze ook zelfmoordgedachten heeft. Hierdoor krijgt het boek een diepere inhoud en is het niet zomaar een romannetje over webcomics en internetfame.

“Disappearing is an art form, and I am its queen.” 

Daarnaast gaat een deel van Eliza’s angst ook over haar fans. Wat ooit begon als een hobby voor Eliza wordt wereldwijd populair en begint een eigen leven te leiden. Een heel interessant concept, dat ik ook bijna dagelijks zie bij populaire booktubers die ikzelf volg. Trolls, opdringerige fans, vragen waar blijft de volgende blog / vlog,…. Als kleine blogger wordt je daar niet mee geconfronteerd, maar de grote onder ons hebben vast al de “keerzijde van de medaille” mogen ervaren. En net dit aspect in het verhaal vond ik ontzettend goed belicht en boeiend gebracht.

“I made Monstrous Sea because it’s the story I wanted. I wanted a story like it, and I couldn’t find one, so I created it myself.” 

En ja, ik kan het niet laten om nog een keer de vergelijking met fangirl te maken. Daar werden de hoofdstukken afgewisseld met stukken fanfiction. Ook in Eliza and her monsters kom je regelmatig stukken verhaal en webcomic tegen, maar ze zijn perfect geïnfiltreerd in het verhaal en ze dragen effectief iets bij. Ik verslond ze een voor een en bleef zelf een beetje op mijn honger zitten. (Van mij mag er gerust een echt boek over komen!) Naast de stukken webcomic, wordt er ook veel gebruik gemaakt van social media in het boek. Forumberichten, chats en dergelijken zijn helemaal geïntegreerd in het verhaal, heerlijk om te lezen!

Heb je zin in een iets zwaardere contemporary die tegelijkertijd een lofzang is voor fandoms en het internet? Dan moet je Eliza and her monsters zeker een kans geven!

 

 

History is all you left me – Adam Silvera

History is all you left me

Titel: History is all you left me
Auteur: Adam Silvera
Pagina’s: 320
Genre: Contemporary, LGBTQ, Young adult
Uitgave: Paperback
LinksGoodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Wanneer Griffins eerste liefde en ex-vriendje verdrinkt tijdens een zwempartijtje stort zijn hele wereld in. Ondanks het feit dat Theo al een tijdje in Californië woonde en daar een nieuwe partner had, twijfelde Griffin er nooit aan dat hij ooit bij hem zou terugkeren. Maar nu valt zijn hele toekomst in duigen.
En de enige persoon die Griffins verdriet een beetje begrijpt is Jackson, de huidige partner van Theo. Kan Jackson Griffin helpen terwijl hij in een neerwaartse spiraal terecht komt?

Review:

Adam Silvera, een naam waar ik al jaren mee rond mijn oren wordt geslagen, maar waar ik heel voorzichtig omheen danste.  Iedereen is zo razend enthousiast over zijn boeken en dat legt de verwachtingen toch wel erg hoog. Begin dit jaar verscheen History is all you left me en de korte inhoud van dit verhaal sprak me onmiddellijk aan. Wat zeg ik? Eigenlijk schreeuwde de korte inhoud gewoon mijn naam. Na een kort verhaal van Adam gelezen te hebben begon het echt te kriebelen om een volledig boek van hem te verslinden. En ja hoor, history is all you left me heb ik effectief verslonden.

History is al you left me haalt zijn sterkte vooral uit de personages. Griffin, Theo, Jackson en Wade dragen het ganse verhaal op hun schouders. Elk hoofdstuk wisselt af tussen het heden, waarin Theo is overleden en het verleden, waarin je als lezer ontdekt hoe alle personages met elkaar in verbinding staan.

“I’ll never understand how time can make a moment feel as close as yesterday and as far as years.” 

Het verhaal op zichzelf is erg puur. Geen grote schokkende onthullingen, maar eerlijke observaties over vriendschap, liefde en verdriet. En net daarom raakte dit verhaal me zo, denk ik. Adam Silvera probeert er geen bombastisch geheel van te maken, maar vertelt een heel realistisch verhaal vanuit Griffins oogpunt. Tijdens het lezen werd het me enkele keren pijnlijk duidelijk dat je enkel Griffins standpunt te horen krijgt. En zoals we allemaal wel weten heeft een verhaal meestal meerdere standpunten. Maar net doordat je 320 pagina’s in Griffins hoofd doorbrengt, raak je heel emotioneel betrokken bij alles wat er gebeurt.

“One night we argued for a solid hour over who would win in a duel between Lord Voldemort and Darth Vader. I’m surprised we’re still friends.” 

Zoals ik daarnet al zei haalt het verhaal zijn sterkte vooral uit de boeiende personages. Doorheen het verhaal leer je hen ook steeds beter kennen en begin je hen ook vanuit een andere ooghoek te zien. Het gebeurt niet vaak dat een van mijn lievelingspersonages tegen de laatste bladzijde opeens mijn minst geliefde speler wordt.

“Alternate universe idea: Theo and I are living together in a huge house overflowing with hats because I bought him a new one every day to get him to stay.” 

Mijn grootste angst was toch wel dat het verhaal cliché zou worden. En even dacht ik dat het ook effectief die richting uit zou gaan. “Neen, doe dit nu niet. Zo voorspelbaar!” Wou ik bijna schreeuwen naar mijn boek. Maar…. dan neem het verhaal een heel andere wending en is plots niets meer wat het lijkt of wat ik dacht dat het was. Eerlijk, van zo een wendingen kan ik echt met volle teugen genieten!

“But hey, if there’s one bright side to your dying, it’s that you aren’t around to tell me things I don’t like hearing. I’m sorry. That was a dickhead thing to say. I need a condom for my mouth.” 

History is all you left me is trouwens een van die LGBTQ boeken die ik graag lees. Niet gevuld met donkere, duistere verhalen en homofobie. Neen, het hele verhaal is tot de nok gevuld met ouders en vrienden die respectvol en ondersteunend zijn. Maar de hoofdpersonages zijn ook zelfverzekerd en genieten echt van het leven als homo. Heerlijk om ook zo een boeken te lezen!

Daarnaast is ook de psychische aandoening van Griffin een belangrijke plotlijnen binnen het verhaal. Een goed uitgewerkte plotlijn moet ik zeggen. Ook hier weer is het verhaal erg realistisch gehouden, met ondersteunende ouders en effectief professionele hulp. Driemaal hoera voor professionele hulp in een YA verhaal!

Eigenlijk gewoon driemaal hoera voor dit prachtige, aangrijpende verhaal. Ik kan amper wachten om nog een boek van Adam Silvera in mijn handen te krijgen.

When dimple met Rishi – Sandhya Menon

when dimple

Titel: When Dimple met Rishi
Auteur: Sandhya Menon
Pagina’s: 380
Uitgave: E-boek
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Ontmoet Dimple.
Haar doel in het leven is om te ontspannen aan haar zeer traditionele ouders. Ze wil naar de universiteit, haar diploma halen en dan de computer wereld veroveren.

Ontmoet Rishi.
Hij is knap, rijk en vooral hopeloos romantisch. Zijn ouders hebben besloten dat Dimple de perfecte bruid voor hem is. Alleen weet zij dat nog niet….

Review:

When Dimple met Rishi is een van de meest gehypte contemprary boeken op booktube op dit moment. Maar is dat ook terecht?

Er zijn weinig YA boeken op de markt die zich situeren binnen de Indiaanse gemeenschap. Alleen daarvoor is dit boek eigenlijk een must read. Op een zeer ontspannen manier worden er allerlei wetenswaardigheden over de cultuur en de bijhorende gewoontes in het verhaal geweven. Nooit op belerende, schoolmeester toon, maar perfect geïntegreerd in het verhaal. Er wordt ook af en toe gegoocheld om Hindi uitspraken. Deze creëren een authentiek gevoel, maar vertragen voor een deel ook het verhaal. Voornamelijk omdat er nergens een vertaling of verklaring kan opgezocht worden. (En dan moet je natuurlijk gaan googelen, want je wil wel weten wat je leest. En zo geraak je een beetje uit de “leesflow.”) Dit had dus zeker beter gekund.

“But that was Rishi… he was like a pop song you thought you couldn’t stand, but found yourself humming in the shower anyway.” 

Het verhaal wordt vertelt vanuit het oogpunt van Dimple en Rishi. Hierdoor krijg je als lezer inzage in allebei hun gedachten. De twee verschillende oogpunten wisselen elkaar af en houden de vaart in het verhaal. Dimple liet echter als vrouwelijk hoofdpersonage te wensen over. Sandhya Menon wou haar kennelijk graag afschilderen als een sterke vrouw, maar gaat daar jammer genoeg sterk de mist in. En dat is een van de grootste minpunten aan dit verhaal.

“Seriously? That’s what you think I should be relegating my brain space to? Looking nice? Like, if I don’t make the effort to look beautiful, my entire existence is nullified? Nothing else matters-not my intellect, not my personality or my accomplishments; my hopes and dreams mean nothing if I’m not wearing eyeliner?”

Het eigenlijke plot is flinterdun. Een gevalletje van dertien in een dozijn. Maar dit hoeft helemaal niet slecht te zijn. When Dimple met Rishi is een schattige, voorspelbare YA romance en soms moet het niet meer zijn dat dan of wel?

Verwacht geen hoogstaande literatuur, maar een vlot lezend verhaal met een heel hoge aaibaarheidsfactor en veel glimlach-momentjes. Ideale zomerlectuur dus.

Eleanor & Park – Rainbow Rowell

eleanor

Titel: Eleanor & Park
Auteur: Rainbow Rowell
Pagina’s: 328
Uitgave: E-boek
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:
Eleanor en Park zijn slim genoeg om te weten dat een eerste liefde bijna nooit voor eeuwig duurt, maar moedig en wanhopig genoeg om het een kans te geven. 

Review:

Na de teleurstelling die fangirl voor mij was bleef ik een tijdje ver uit de buurt van Rainbow Rowell boeken. Maar na het lezen van Eleanor & Park heb ik daar dik spijt van. Want opeens staat het me weer kristalhelder voor de geest waarom ik zoveel van haar verhalen houdt.

De twee hoofdpersonages hebben allebei hun gebreken. Zo is Eleanor een zwaar meisje met een zeer excentrieke kledingstijl. Park is half Koreaans in een overwegend blanke school, maar heeft net genoeg respect van zijn medeleerlingen verdient om gerust gelaten te worden. En dan komt Eleanor op de proppen en die zet zijn hele wereld op zijn kop. En net de ontluikende romance tussen de twee personages is voor mij de kracht van deze YA roman.

“You can be Han Solo,” he said, kissing her throat. “And I’ll be Boba Fett. I’ll cross the sky for you.” 

Langst de ene kant heb je Eleanor, die langst alle kanten gepast wordt en nergens rust lijkt te vinden. Op school is ze het ultieme doelwit en ook haar thuissituatie is verre van ideaal. Haar zien twijfelen aan de oprechtheid van Park en wat hij juist in haar ziet, voelde ontzettend realistisch aan.
Aan de andere kant heb je Park, die zich steeds meer en meer aangetrokken voelt tot het buitenbeentje, maar ook beseft dat hier gevolgen zullen aan vast hangen binnen de “highschool hiërarchie.” De interne strijd die dit met zich meebrengt is herkenbaar voor iedereen die ooit op de middelbare school zat.

“Bono met his wife in high school,” Park says.
“So did Jerry Lee Lewis,” Eleanor answers.
“I’m not kidding,” he says.
“You should be,” she says, “we’re sixteen.”
“What about Romeo and Juliet?”
“Shallow, confused,” then dead.

Eleanor & Park is zonder twijfel een van de donkerste verhalen die ik reeds las van Rainbow Rowell. Vooral Eleanors thuissituatie is vreselijk om over te lezen en zorgt ervoor dat de fuzzy feelings die je meestal krijgt van een Rowell boek toch wat op de achtergrond gedrukt worden.

“Maybe Park had paralyzed her with his ninja magic, his Vulcan handhold, and now he was going to eat her. 
That would be awesome.” 

Vijf sterren dus, hoewel er zeker fouten in dit boek zitten. Maar om de een of andere reden verlies ik die fouten uit het oog.

Ben je opzoek naar een grappige romance gevuld met nerdy onderwerpen en toch een duister kantje, dan is Eleanor en Park zonder twijfel het boek voor jou!