Categorie: Chicklit

Stella’s Christmas Wish – Kate Blackadder

Stella's Christmas Wish

Titel: Stella’s Christmas Wish
Vertaling: /
AuteurKate Blackadder
Pagina’s: 180
Uitgave: E-book (Netgalley)
Genre: adultchicklitcontemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Een telefoontje kan je ganse leven overhoop halen…
Zes dagen voor kerst, krijgt Stella een erg onverwacht telefoontje. Een telefoontje dat haar hele leven op zijn kop zet. Haar grootmoeder is gevallen en ligt in het ziekenhuis. Er zit voor Stella niets anders op dan terug te keren naar Schotland om er te zijn voor haar oma.
Maar terugkeren wil ook zeggen dat ze haar ex onder ogen moet komen.

 

Review:

Toen ik de woorden Schotland en kerst in de korte inhoud zag wist ik meteen dat ik Stella’s Christmas Wish moest lezen. Volgers van mijn blog weten dat ik een zwak heb voor alles wat ook maar een beetje met Schotland te maken heeft. En ja, kerst……….. dat spreekt voor zich.

Stella’s Christmas Wish is een erg kort verhaal. Slechts 180 pagina’s, maar Kate Blackadder slaagt er op die 180 pagina’s wel perfect in om een volwaardig, gedetailleerd verhaal te brengen. Je hebt niet het gevoel dat het verhaal lagner had moeten zijn; Alle puzzelstukken passen perfect in elkaar en het verhaal wordt mooi afgerond. Het is alleen jammer dat het even duurt voor je als lezer in het verhaal zit. De eerste 40 pagina’s moest ik erg wennen aan de schrijfstijl. Het verhaal vloeide niet mooi en het voelde allemaal wat geforceerd aan. Na 40 pagina’s kwam het verhaal echter echt op gang en voelde de zinsconstructies ook veel natuurlijker aan. Net alsof de schrijfster zelf even moest “settelen” in haar verhaal en er dan pas volledig voor kon gaan. Op zich helemaal geen probleem en zeker begrijpelijk voor een debuut, maar jammer genoeg heeft het op zo een dun boek een veel grotere impact. 

Kate Blackadder wisselt de hoofdstukken in het heden op regelmatige tijdstippen af met flashbacks vertelt vanuit het oogpunt van Stella’s oma. Ik kon deze toevoeging erg appreciëren in het verhaal. Vooral omdat je zo als lezer meer betrokken raakt en ook echt helemaal meegaat in de mysterieuze verhaallijn. Want ja, naast een romance is dit boek ook een verhaal over familie, familiegeheimen en banden na jaren terug aanhalen. 

Daarnaast wordt Stella’s Christmas Wish vertelt vanuit twee POV’s, namelijk dat van Stella en haar ex Ross. Heel goed gedaan van de schrijfster, want het verhaal  bleef heel fris doordat je regelmatig vanuit een ander oogpunt naar de situatie keek. Hoewel je soms ook gewoon in frustratie wou schreeuwen “spreek tegen elkaar!” Maar laten we eerlijk zijn dat is een veel voorkomende situatie bij het lezen van chick lit boeken. De personages durven al eens een totaal gebrek aan communicatieve skills te hebben. 

Er moet ook een eervolle vermelding gemaakt worden over de fantastische personages in dit boek, die naast Ross en Stella allemaal een glansrol spelen. Je volgt natuurlijk de verhaallijn van Stella, maar daarnaast zijn er nog allemaal kleine verhaallijnen die ook aandacht krijgen en mooi afgewerkt worden. Vooral de oudere generatie, Ross en Stella’s grootouders speelt echt een schitterende rol en zijn om van te smullen!

Stella’s Christmas Wish had voor mij wel enkele te makkelijke oplossingen. Zo vond ik de hele reden waarom Stella het ooit had uitgemaakt met Ross te vergezocht, vooral omdat hij zogezegd de enige man is die Stella ooit heeft lief gehad. Dit had origineler en vooral beter doordacht aangepakt kunnen worden is mijn bescheiden mening.

Stella’s Christmas Wish is een luchtig feel good kerstverhaal. Ideaal voor tijdens een winderige, koude dag om gezellig mee weg te duiken onder een warm dekentje bij de haard!

One Christmas Kiss in Nothing Hill – Mandy Baggot

one christmas kiss in nothing hill

Titel: One Christmas Kiss in Nothing Hill
Vertaling: /
Auteur: Mandy Baggot
Pagina’s: 384
Uitgave: E-book (Arc via netgalley)
Genre: adultchicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Stel je even de perfecte kerstkus voor? Zijn sterke armen rond haar middel, haar handen op zijn koude wangen, de sneeuw die zachtjes naar beneden dwarrelt…
Isla Winters krijgt de kriebels bij dit droombeeld. Haar zus daarintegen droomt van de perfecte kerstkus in de straten van Nothing Hill. Net zoals Hugh Grant en Julia Roberts in de gelijknamige film. Maar dat verandert allemaal wanneer de grote baas Chase Bryan vanuit New York een bezoek brengt aan de vestiging in Londen! Hij wil heel graag alles weten over Nothing Hill. Maar wat voert Chase echt in zijn schild? En heeft verliefd op hem worden een prijskaartje?

Review:

In de zomer van 2016 mocht ik Those Summer Nights van Mandy Baggot reviewen. En wat was ik verliefd op dat boek! Het betoverde me echt helemaal met zijn Griekse charme, levendige personages en heerlijk romantisch verhaal. Toen ik One Christmas Kiss in Nothing Hill voorbij zag komen, zat ik dus onmiddelijk op hete kolen om dit verhaal te ontdekken.

Ik moet echter bekennen dat ik een beetje gemengde gevoelens heb over dit boek. Vooral omdat ik de eerste 100 à 150 pagina’s echt worstelde om in het verhaal te komen. Ik kreeg maar geen band met de personages en het eigenlijke verhaal ademde voor mij te weinig kerstsfeer uit. Ik kon me ook maar niet losmaken van het idee dat alles zo ontzettend onrealistisch aanvoelde. En hoewel ik een gigantische fan ben van kerstverhalen en alle magie die daarbij hoort, moet het ook gewoon tot op zekere hoogte realistisch blijven. Dat deed One Christmas Kiss in Nothing Hill dus niet. De grote CEO van een miljoenenbedrijf komt voor een gigantisch nieuw project naar Londen, maar brengt zijn kinderen mee. Buiten de schoolvakanties dan nog? (Sorry, ik ben een moeder…. ik besteed aandacht aan zulke details.) Daarnaast is hij de CEO van een miljoenenbedrijf maar heeft geen enkele ervaring, diploma of wat dan ook. Ook het hele project dat Chase kwam uitwerken in Londen voelde geforceerd aan. En daar schuilt voor mij de grootste ergernis. Dit ganse verhaal lijkt opgebouwd uit makkelijke oplossingen en situaties om het verhaal toch maar “body” te geven.

Nadat ik me door het eerste stuk geworsteld had vielen alle puzzelstukjes echter wel opeens in elkaar. Misschien omdat ik me erbij neergelegd had dat bepaalde zaken gewoon onrealistisch waren en ik maar moest leren genieten van wat het verhaal wel te bieden had? En dat was uiteindelijk best wel wat! Zo is Mandy Baggot echt een ster in het plaatsen van haar verhalen.  Those Summer Nights gaf me echt het gevoel mee op Corfu te verblijven, maar nu had ik echt het idee dat ik met Isla door de straten van Nothing Hill liep. Daarnaast schrijft Mandy Baggot op betoverende wijze over eten. Ik ben naast een boekenwurm ook een gigantische foodie. One Christmas Kiss in Nothing Hill liet mijn maag meermaals knorren van de goesting naar een lekkere cupcake of een kruidige curry.

Daarnaast begonnen de personages zich steeds verder te ontplooien en raakte je als lezer echt betrokken bij de lotgevallen van Isla en haar zus. Beiden dames zijn heel verschillend, maar krachtige personages die je alleen maar het allerbeste toewenst. Je wil dat ze allebei hun happy ending krijgen. Gewoon omdat ze het verdienen!

En toch dat magische kerstgevoel dat ik zoek in een kerstboek bleef hier wat te veel op de achtergrond. Voor mij ontbrak het echte kerstgevoel in dit boek een beetje. Het verhaal was goed geschreven. Mandy Baggot heeft een erg vlotte schrijfstijl en ze zorgt ervoor dat je als lezer echt de pagina’s blijft omdraaien. Ik zal dus zeker nog verhalen van haar lezen in de toekomst, maar ik denk dat ik me ga beperken tot haar zomerboeken. 

 

Christmas at Mistletoe Cove – Holly Martin

Christmas at mistletoe cove

Titel: Christmas at Mistletoe Cove
Vertaling: /
Auteur: Holly Martin
Pagina’s: 270
Uitgave: E-book
Genre: adult, chicklit, contemporary
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2y

Korte inhoud:

Tijdens haar kindertijd geloofde Eden Lancaster altijd al in magie. Wanneer ze maar hard genoeg wenste, dan zouden haar dromen werkelijkheid worden. Maar Eden’s grootste wens is tevens haar grootste geheim. Ze is namelijk verliefd op haar beste vriend, de knappe en charmante Dougie Harrison. Eden kan zich niet meer herinneren wanneer ze voor het eerst gevoelens voor hem kreeg, maar Dougie is zich van geen kwaad bewust. Maar dan opeens keert Dougie terug uit New York en kan Eden haar gevoelens voor hem niet langer ontvluchten. Dit jaar zou kerstmis haar hele leven wel eens op zijn kop kunnen zetten. Want krijgt Eden eindelijk haar happy end waar ze al jaren van droomt?

Review:

Iedereen weet ondertussen denk ik wel dat ik een gigantische fan ben van Holly Martin! Niet alleen haar kerstboeken zijn steevast een schot in de roos maar ook haar andere feel good novels behoren tot mijn favoriete tussendoortjes doorheen het jaar.

Maar ik geef graag toe dat ik vooral rond de kerstperiode naar een boek van Holly grijp. Voor mij is en blijft ze de koningin van de kerstverhalen! Haar nieuwe boek Christmas at Mistletoe Cove stond dan ook al geruime tijd op mijn “Lezen tegen kerstmis lijstje” En het was weer een schot in de roos!

Christmas at Mistletoe Cove is het derde boek in The Hope Island serie, maar kan perfect als stand alone gelezen worden. Ikzelf moet de andere twee boeken in de serie nog lezen. (Een nadeel is dat je natuurlijk de happy endings van de andere personages al kent, doordat je niet de juiste volgorde hanteert. Maar eerlijk, dat mag de pret niet drukken!)

In dit deel volgen we jeugdvrienden Eden en Dougie , die na een lange tijd terug in hetzelfde dorp wonen. Eden is al jaren in stilte smoorverliefd op Dougie. En hoewel ze op hete kolen zit om hem terug te verwelkomen in haar leven, is ze ook ontzettend bang voor de gevolgen nu ze dagelijks met haar onbeantwoordelijke liefde geconfronteerd zal worden.

Christmas at Mistletoe Cove volgt het gekende recept voor Holly’s boeken. Een romantisch verhaal, met de nodige obstakels. Een heerlijk klein, Engels dorpje met opmerkelijke bewoners. Een flinke dosis humor, deze keer vooral aangeleverd door Edens vader die me meerdere keren hardop deed lachen. En natuurlijk een serieuze dosis kerstsfeer, met heerlijke gerechten, duizenden kerstlampjes en guirlandes overal.

Toch heb ik bij dit boek van Holly een klein beetje gemengde gevoelens. Dougie is tot hier toe mijn favoriete mannelijke hoofdpersonage uit haar boekenreeks. Ik werd meteen helemaal verliefd op hem en kon maar niet genoeg van hem krijgen. Eden daarin tegen is het andere uiterste. Waar ik de dames in Hollys boeken altijd ten zeerste kon appreciëren, had ik geen enkele band met Eden. Ze kwam zo ontzettend onzeker over en haar beslissingen en reacties leken soms compleet van de pot gerukt. Op bepaalde momenten was ik echt gefrustreerd met haar reacties naar Dougie toe. Ik vond het moeilijk om te geloven dat beste vrienden zo ontzettend wantrouwig naar elkaar toe zouden zijn.

Wat me deze keer opviel was het hoge ‘sexy time’ gehalte van dit boek. Het gaat er met momenten heel erg stomend aan. Iets wat ik tot hiertoe altijd een beetje miste in haar vorige boeken. Holly slaagt er ook in om de seksscenes heel geloofwaardig te brengen. Sexy, opwindend, maar tegelijkertijd ook heel liefdevol, grappig en zo realistisch. Heerlijk om te lezen en ik kijk er naar uit om ook in de volgende boeken meer van deze scenes terug te vinden!

Christmas at Mistletoe Cove is het ideale boek om de kerstperiode mee door te brengen. Liefst gezeten aan een knisperend haardvuur, met een mok warme chocolademelk en een lekker dekentje over je voeten. Maar uit eigen ervaring weet ik dat als je het leest in de gietende regen op een tram vol grumpy reizigers, je nog steeds zal overspoelt worden met dat magische gevoel van kerst.

Ik blijf erbij… Holly Martin is voor mij the queen of Christmas Stories!

Kies voor mij – Stefanie Van Mol – Goede keuze!

kies voor mij.jpg

Titel: Kies voor mij
Auteur: Stefanie Van Mol
Uitgever: Brave New Books
Pagina’s: 221
Uitgave: E-boek aangeboden door de auteur in ruil voor een eerlijke review
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Jonathan werd reeds op jonge leeftijd gedwongen om harde keuzes te maken .muziek of zijn familie .
Tot op de dag van vandaag heeft hij nog steeds geen spijt van zijn keuze voor muziek. Hij had gezworen om zich nooit meer emotioneel te binden aan anderen.maar wanneer een knappe zwartharige dame in zijn armen valt ,is hij op slag verloren. Hij wil haar en doet alles wat in zijn macht ligt om haar voor zich te winnen .
Camille verloor enkele jaren geleden haar moeder aan kanker. Haar vader is het verlies nog niet te boven en verdrinkt zich in zijn werk . Net voor haar studies gaan beginnen gaat ze met haar beste vriendin karen op vakantie. Daar laat ze zich volledig gaan en belandt op een rockconcert van Full Moon. Al van bij de eerste blik is ze helemaal in de ban van jonathan alias sticks,de drummer van de groep .Wie had ooit gedacht dat haar leven zo zou veranderen?

Review:

Lezers van mijn blog weten ondertussen al dat ik het new adult genre wel kan smaken. Dus toen ik via facebook vernam dat Stefanie Van Mol geïnteresseerden zocht om haar boek te lezen nam ik onmiddellijk contact met haar op. Want laten we eerlijk zijn, er zijn toch veel te weinig Belgische New Adult boeken  op de markt te vinden!

Voor ik aan deze review begon had ik al verslag uitgebracht aan mijn beste vriendinnen en daar omschreef ik het boek als “er boenk op”. En echt waar, zo voelde het voor mij ook wel een beetje. Stefanie heeft me echt verbaast met Kies voor en mij en zeker zin in meer doen krijgen!

Het verhaal in kies voor mij is goed opgebouwd en vooral geloofwaardig! Zowel Camille als Jonathan voelen als “echte” mensen aan en niet als gecreëerde personages.  Ik kon vooral appreciëren dat Stefanie Van Mol afweek van de gekende new adult clichés. Zo was Camille geen onervaren deerne die nog nooit in haar leven seks had gehad. Driewerf hoera hiervoor, want dit is voor mij toch wel een van de meest gehate clichés binnen dit genre. Gelukkig krijgen we hier een hoofdpersonage die toch wel een beetje weet wat er in de wereld te koop is ook niet bang is om dit te laten merken.

De seksscènes in het boek zijn zeker opwindend en behoorlijk stomend!  En vooral geloofwaardig! Niet te veel marathonseks, want daar gaat mijn haar meestal echt van recht opstaan.  Er is volgens mij geen enkele man die zes keer na elkaar kan klaarkomen en gelukkig kan Jonathan dit in het boek ook niet. En die Jonathan is dan ook nog eens een hele attente minnaar, die veel aandacht heeft voor Camille en haar noden en wensen. Ondanks de tatoeages en de ruige uitstraling, ben ik dus toch wel een beetje voor hem gevallen.

Ook de nevenverhalen in het boek hielden me geboeid. Zo ben ik erg benieuwd naar de tournee van Full Moon en wil ik ook weten hoe alle puzzelstukjes nu juist in elkaar passen met Mike! Het verhaal staat of valt dus niet alleen met de hoofdpersonages.

Was het dan allemaal rozengeur en maneschijn? Niet helemaal. Een aantal zaken voelden een beetje geforceerd aan. Zo vond ik het eind een beetje te snel gaan en het voelde alsof een aantal zaken afgehaspeld werden. Ik had hier graag wat meer diepgang gekregen, maar misschien wordt dit in het tweede deel van de serie wel rechtgezet?

Ik ergerde mij ook een beetje aan het veelvuldig gebruik van het woordje “schatje”. Maar dat is waarschijnlijk gewoon een persoonlijke voorkeur.

Het tweede deel mag er zeker snel van komen, want ik zit echt op hete kolen om te weten hoe het allemaal afloopt tussen Jonathan & Camille! Ik moet dat tweede deel nu hebben!!!!

 

images9cxhej2y Realisme troef! Realistische verhaallijn, realistische seksscènes,….
images9cxhej2y Stomende romance
images9cxhej2y Herkenbaar Vlaams woordgebruik
Star-Half-Full Cliffhanger van formaat
mini-half-star-iconHet woordje schatje werd naar mijn mening te veel gebruikt. Zo vaak dat het een beetje ergerlijk werd.
17996254_iHBT9 Laatste deel van het boek voelde geforceerd en werd te snel afgehaspeld

Hou je van New Adult dan moet je deze Belgische schrijfster zeker een kans geven! Voor mij moet Stefanie niet onder doen voor haar Engelse collega’s!

 

The Chocolate Thief – Laura Florand – Warm en zacht als chocolade

the chocolate thief

Titel: The chocolate thief
Auteur: Laura Florand
Uitgever: Kensington
Pagina’s: 303
Uitgave: Paperback
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Synopsis:

De knappe fransman Sylvain Marquis weet wat vrouwen willen – chocolade. Hij heeft zich dan ook jarenlang getrained om zich met chocolade een weg in een vrouws hart te veroveren.  De Amerikaanse Cade Corey is dan weer de erfgename van een groot fortuin. Maar toch kan ze niet kopen wat ze zo graag wil: De geheimen waar Sylvain mee speelt in zijn parijse laberatorium. De chocolade tovenaar wil kost wat kost zijn geheimen beschermen tegen de keizerin van de Amerikaanse chocoladereep. Maar geheimen die niet gekocht kunnen worden, kunnen natuurlijk wel gestolen worden. En wat met je hart?

Review:

Soms moet een boek mij hetzelfde gevoel geven als een grote mok warme thee en een stuk chocolade The chocolate thief voldoet perfect aan deze eis! Het is een zeemzoet, romantisch boek. Typische chicklit, maar af en toe heb ik daar nood aan. Een “guilty pleasure” net zoals een doos chocolaatjes van mijn favoriete chocolatier in de stad.

Het verhaal is zonder twijfel erg voorspelbaar en vol stereotypes. Een rijke Amerikaanse erfgename die naar Parijs reist om het familiefortuin te vergroten, maar daar ontdekt dat het leven meer te bieden heeft.

Terwijl ik dit boek aan het lezen was stelde ik regelmatig vast dat dit is hoe een romance voor volwassenen moet zijn. Want er zitten behoorlijk wat stomende scenes in dit boek. En dat kan ik zeker wel appreciëren. Mensen die mijn reviews al een tijdje volgen weten dat ik een dosis seks in een boek zeker kan plaatsen en er ook effectief van kan genieten. Niet dat ik een seks verslaafde ben. Maar wanneer een boek een relatie tussen twee volwassenen in beeld brengt, dan is het niet meer dan realistisch dat hier lichamelijk contact aan te pas komt. En dan heb ik het niet over handjes vasthouden en af en toe eens passioneel zoenen. Een realistische weergave van een relatie houdt seks in op een bepaald punt. Het hoeft zeker geen vijftig tinten grijs te zijn, maar wanneer twee mensen zich aangetrokken voelen tot elkaar dan volgt er al eens wat actie tussen de lakens. The chocolate thief lost deze verwachtingen zonder veel problemen in.

Natuurlijk is dit boek niet zonder fouten. Ikzelf ergerde mij bevoordeeld dood aan het willekeurig gebruik van Franse woorden of uitdrukkingen en dit bijna elke 5 zinnen. Ik begrijp dat dit gebruikt werd als sfeer creatie. Maar het zorgde er eerder voor dat je leeservaring onderbroken werd. Het werd ook erg willekeurig gebruikt. Ik had het misschien meer kunnen appreciëren als er een soort van consistentie in had gezeten?

Daarbovenop was ik geen grote fan van Sylvian. Ik weet dat ik waarschijnlijk een van de weinige lezers ben die niet smoorverliefd op hem werd. Maar eerlijk waar, hij kon me maar matig bekoren. Hij heeft zeker zijn goede kanten, maar de manier waarop hij neerkijkt op Cades familiebedrijf vond ik gewoon vreselijk en onrespectvol.

 

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08

The chocolate thief is voor mij de volwassen versie van Stephanie Perkins Anna & The French Kiss. Licht, luchtig en zonder angst of duistere momenten. Perfect om even weg te dromen en je hoofd helemaal leeg te maken.

The readers of broken wheel recommend – Katarina Bivald – Hoe een lief boek toch iets forceerd….

the readers.jpg

Titel: The readers of broken wheel recommend
Auteur: Katarina Bivald
Uitgever: Sourcebooks Landmark
Pagina’s: 400
Gelezen: Eboek, engelstalig via netgalley
Links: Goodreads
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Eens je een boek toelaat in je leven, kunnen er onverwachte dingen gebeuren….
Broken Wheel, Iowa, heeft nog nooit een meisje zoals Sara ontmoet. Zij reisde alleen vanuit Zweden naar Iowa om haar penvriendin Amy te leren kennen. Wanneer ze aankomt ontdekt ze echter dat Amy die dag begraven wordt. Gelukkig willen de inwoners van het dorp zich wel over haar ontfermen. Afgesloten van de wereld opent Sara een boekenwinkeltje in het dorp. Dit ter nagedachtenis van haar vriendin Amy en in een poging om dit verloren dorp te redden. Haar enige doel is om de inwoners aan het lezen te krijgen en hen te laten ervaren dat boeken een groot plezier kunnen zijn.

Review:

Ik wil eigenlijk zeggen dat ik dit het liefste boek vond dat ik dit jaar gelezen hebben. Maar wie zegt nu over een boek dat het een lief boek is? En toch is dit het eerste woord dat me telkens te binnen schiet als ik aan dit boek denk.

Ik heb een beetje een haat – liefde verhouding met dit boek. Ik kan niet anders dan het een erg leuk boek te vinden, want het gaat over boeken. Hoe boeken ervoor zorgen dat een rotte dag toch een zilveren randje krijgt. Hoe je kan genieten van boeken. Hoe het mensen kan samenbrengen. En hoe boeken soms je leven kunnen veranderen. Als boekenwurm kan ik dus niet anders dan genieten van een boek over boeken. Ik genoot ook met volle teugen van de kleine weetjes over uitgeverijen, auteurs en boekenwinkels. Ik heb zonder twijfel enkele leerzame weetjes opgestoken.

Het hoofdpersonage Sara is een eenzaam meisje dat zich verbergt achter haar geliefde boeken. Haar enige echte vriendin is een oudere Amerikaanse vrouw, Amy. Amy en Sara zijn penvriendinnen en ze wisselen regelmatig boeken uit die een speciale betekenis voor hen hebben. Sara mag dan op het eerste gezicht een stil, teruggetrokken meisje lijken, maar volgens mij is ze best een durfal. Tenslotte stapt ze helemaal alleen op het vliegtuig richting Amerika om een vrouw te ontmoeten die ze enkel vanuit haar brieven kent. Dit klinkt misschien velen vreemd in de oren, maar ik heb al jaren zelf een penvriendin dus ik begreep Sara wel. Dus ja, ik vond Sara wel een sterk personage. Zij tast echt haar eigen grenzen af en ontwikkeld zich doorheen het verhaal tot een belangrijke spilfiguur in het dorp. Je ziet haar echt haar plekje vinden en langzaam openbloeien.

Ook de andere personages in het boek lagen me wel. Ze zijn allemaal een beetje stereotype, maar terzelfdertijd ook wel erg realistisch. Ze pasten een voor een zonder problemen in een dorpje als Broken wheel. We kregen van iedereen een duidelijk schets van hun geschiedenis en dat zorgde er ook voor dat ik de keuzes en beslissingen van de dorpeling beter kon plaatsen en begrijpen Jammer genoeg lieten de relaties tussen de personages een beetje te wensen over. Ik kon enkel een echte connectie vormen met Caroline en Joey. Ik genoot echt van hun verhaallijn en keek er echt naar uit om meer van hen te weten te komen. Maar de romance waar het hele boek werkelijk om draait voelde ontzettend geforceerd aan. Ik begrijp dat de auteur er misschien voor probeerde te zorgen dat we in spanning zaten te wachten op de grote ontknoping. “Komt het nu goed of niet?” Maar ze heeft de attractie tussen de twee personages zo minimaal gehouden dat ik gewoon geen seconde geloofde in hun relatie.

Nog iets waar ik me aan irriteerde waren de brieven van Amy die doorheen het boek geïmplementeerd zijn in het verhaal. Ik geef toe dat deze epistels wat meer inzicht geven in het dorp en zijn inwoners, maar ik kon gewoon niet begrijpen waarom Sara zo een klik voelde met Amy. Haar brieven waren vaak erg saai. Het verhaal draait zogezegd om twee vrouwen die elkaar hun ganse leven toevertrouwen in brieven, maar zo komt dit in de brieven zelf helemaal niet over. Amy heeft het altijd over zichzelf en het dorp waar ze woont. De brieven zijn als plot-werktuig gebruikt. Maar wil dat zeggen dat je hen compleet ongeloofwaardig moet maken? In brieven tussen penvrienden wordt er ook altijd gesproken over de andere persoon. Je reageert op wat hij of zij je in een vorige brief heeft vertelt. Waarom speelt Amy dan nooit in op wat Sara allemaal doormaakt? Het voelt allemaal erg geforceerd. En daarmee benoem ik meteen het tweede woord waar ik dit boek mee zou willen omschrijven. Lief en geforceerd. Het verhaal heeft zeker potentieel en ik genoot ook wel tijdens het lezen. Maar het sleepte erg lang aan en de verhaallijnen voelden echt aan alsof ze verwrongen waren. Het was een aangenaam boek, maar er ontbrak toch iets aan. Hierdoor beland het al snel in het rijtje van dertien in een dozijn.

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Aanrader: Fans van Sarah Winmann en Jen Campbell zullen dit verhaal zeker kunnen smaken.

Elke boekenwurm zou dit verhaal een kans moeten geven.

KW: Make a christmas wish – Julia Williams – Hou de zakdoeken maar al klaar

make a christmas wish

Titel: Make a christmas wish
Auteur: Julia Williams
Uitgever: Avon
Pagina’s: 400
Gelezen: E-boek
Links: Goodreads
images9cxhej2y
images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:
Vorig jaar werd Livvy op de parking van Lidl aangereden door een auto. Door de knal kwam ze tussen de winkelwagentjes terecht en overleed ze even later in het ziekenhuis. Livvy was er absoluut niet klaar voor om al te sterven! Maandenlang zweeft ze over de parking van de supermarkt. Woedend omdat haar man een nieuwe vrouw in zijn leven heeft en bezorgt om hun zoon. Dit jaar met Kerst wil Livvy haar gezin terug! Ongeacht de prijs die ze daar voor betaald. Maar zal Livvy erin slagen haar gezin het perfecte kerstfeest te bezorgen?

Review:
Julia Williams is een van mijn favoriete “kerstboek” auteurs. Vorig jaar verslond ik haar christmas – reeks. Dus toen ik dit jaar zag dat ze een nieuw boek uit had kon ik niet wachten om eraan te beginnen. Het moet gezegd Make a christmas wish is een totaal ander boek dan de vorige verhalen die ik van haar las. De christmas reeks is erg humoristisch en realistisch. Make a christmas wish is totaal het andere einde van het spectrum.

Laten we deze review maar beginnen met mijn enige puntje van kritiek. De bijtitel van het boek is “A heartwarming, witty and magical festive treat”. Wel…. laten we zeggen dat ik me daar niet echt in kan vinden. Hartverwarmend wordt het boek pas als je reeds 90% gelezen hebt. Witty is het op sommige punten inderdaad, maar het is vooral erg zwarte humor. Het is vooral een erg aangrijpend, droevig verhaal dat zich afspeelt met kerstmis.

Het concept van make a christmas wish is erg orgineel. Het hoofdpersonage Livvy is namelijk dood. Zoals je al kan raden is een van de POV’s die je volgt dus datgene van een geest. Livvy heeft namelijk nog enkele “onafgewerkte zaken” die ze moet afhandelen voor ze kan verder gaan met haar… tja…. hiernamaalse. Naast Livvy volgen we nog drie andere personages. Adam, Livvy’s echtgenoot. Joe, hun zoon. En Emily, Adams minnares.

Livvy is een erg gecompliceerd personage met heel veel verschillende lagen en een flinke dosis groei doorheen het boek. Julia Williams spint het verhaal zo dat ik constant van mening over haar veranderde. Aan het begin van het boek vond ik Livvy echt een toffe dame. Ik zou zo een warme chocolademelk met haar willen drinken. Tijdens de eerste paar hoofdstukken dacht ik echt: “Ha, een klassiek Julia Williams personage”. Maar dan geraak je dieper in verhaal en krijg je ook de indrukken van Joe, Adam, Emily en zelfs Livvy’s eigen moeder en dat veranderde toch wel mijn mening over haar. Op een bepaald moment vond ik haar een van de vreselijkste personages die ik in een boek ooit tegen het lijf gelopen was.

A christmas wish voor mij was vooral het pijnlijke relaas van een gezin dat langzaam in een neerwaardse spiraal is geraakt en waar iedereen fouten heeft gemaakt, maar slechts enkele hun fouten willen aanvaarden.

Zeer regelmatig heb ik tranen moeten wegslikken. Zelf moeder zijnde kon ik me echt inleven in Livvy, terwijl ze kijkt hoe haar echtgenoot verder gaat met zijn leven. Hoe haar zoon een nieuwe moeder kiest en opgroeit zonder haar. Ik kon bijna haar woede en verdriet proeven. En ja, tegen het einde van het boek zat ik echt met een tissue mijn tranen weg te vegen.

Make a christmas wish was absoluut niet wat ik er van verwacht had, maar het was exact what ik nodig had! Weer een schot in de roos dus! Misschien moet ik toch ook maar eens werk maken van Julia Williams haar gewone boeken.

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08-e1447671354827imagessw7htj08-e1447671354827
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Aanrader: Fans van Jenny Hale, Katie Fforde en Carole Matthews  zullen zich zeker kunnen vinden in dit verhaal!

Make a christmas wish  is een magisch verhaal met een donker randje. De traantjes zullen vloeien

Dashing through the snow – Debbie Macomber -Een sneeuwstorm die je wel kan missen

dashing through the snow

Titel: Dashing through the snow
Auteur: Debbie Macomber
Uitgever: Random House
Pagina’s: 228
Gelezen als: Ebook – Arc toegekend door netgalley
Links:
Goodreads, Amazon
sterster

Korte inhoud:

Ashley Davison, een laatstejaars studente aan de universiteit in Californie wil niets liever dan haar mama verrassen. Daarvoor moet ze echter naar Seattle. Dashiell Sutherland, een voormalige legerofficieer heeft een belangrijk gesprek voor een neiuwe baan gepland staan in Seatlle. Hij kan niet anders dan op 24 december ter plekken zijn. Allebei proberen ze last minute een ticket vast te krijgen om naar Seatlle te vliegen. Jammer genoeg zitten alle vluchten vol en er is nog maar een huurwagen beschikbaar op de luchthaven. Met de nodige tegenzin besluiten ze samen de auto te huren en richting Seatlle te vertrekken. Geen van beiden weet echter wat voor een rit hen te wachten staat!

Review:

Ik ga meteen met de deur in huis vallen, volgens mij is dit het meest belachelijke verhaal dat ik dit jaar heb gelezen. En ik weet dat dit ontzettend hard klinkt, maar geloof me vrij, het doet mij echt pijn om dit te moeten zeggen. Zeker omdat ik dol ben op verhalen die zich rond de kerstperiode afspelen. Vallende sneeuw en een opbloeiende romance bezorgen mij altijd vlinders in mijn buik . Nog een reden waarom ik zo ontzettend teleurgesteld ben is omdat ik er echt naar uitkeek om eindelijk eens een boek van Debbie Macomber te lezen. Want laten we eerlijk zijn, Debbie is toch een beetje een van de leading ladies in dit genre. Dus ja mijn verwachtingen waren best wel hoog. Jammer genoeg werden ze niet ingelost.

Hoe begin ik eigenlijk het beste aan deze review….. ik heb tijdens het lezen constant luidop mijn frustraties liggen uiten. (Tegen mijn echtgenoot, tegen onze zoon en vooral tegen mezelf.) Laten we maar beginnen met de schrijfstijl. Die lag namelijk mijlenver verwijdert van wat ik hier eigenlijk van verwacht had. Alles is zo simpel dat het soms een beetje lijkt geschreven te zijn voor kinderen. Tot in het absurde wordt alles uitgelegd. Ik was opgelucht dat we niet stap voor stap kregen uitgelegd hoe je een tas koffie zet. (Ja, zo erg was het met momenten.)

Dan zijn er alle cliches die elke paar zinnen naar je hoofd gegooit worden. Begrijp me niet verkeerd, wanneer je dit soort boeken leest dan weet je dat je vroeg of laat op een aantal cliches zal botsen. En dat is prima, maar er komt een punt waarop al die cliches en “toevallige” omstandigheden een beetje de spuigaten beginnen uit te lopen. Ik had vooral een hekel aan het feit dat het verhaal echt een draai van 180 graden neemt. Waarom schrijf je een heel hoofdstuk waarin je uitvoerig aan de lezer uitlegt waarom de twee hoofdpersonages niet opzoek zijn naar een relatie. Waarom ze absoluut geen intresse hebben en dat ze zich totaal niet aangetrokken voelen tot elkaar. Om 5 zinnen later door een keer te knipperen met de wimpers iedereen te laten veranderen in een ijsje dat smelt van verlangen? Het spijt me, maar dat zorgt er echt niet voor dat je romance geloofwaardiger overkomt. Het zorgt er niet voor dat de klik tussen de twee personages ineens magisch en krachtig wordt. Neen, dat zorgt ervoor dat het hele verhaal gewoon ongeloofwaardig overkomt.

Nu we het toch over die twee hoofdpersonages hebben. Ik vond hen allebei niet aardig. Ze voelden erg een dimensionaal met een compleet gebrek aan dieptegang. Voorspelbaar, saai en ontzettend cliche. En dan heb ik het nog niet over de FBI binnen dit verhaal. Ik begrijp ook wel dat een romantisch kerstverhaal niet de juiste plek is om heel technisch en correct met de FBI om te springen. Maar om er nu zo een groteske karikatuur van te maken was toch ook niet nodig?  En dan zwijg ik nog over hoe de FBI verhaallijn eindigt. Ik trok  bijna al mijn haar uit van pure frustratie.

Waarom dan toch nog twee sterren? Wel, ik vond de cover echt zo mooi, dus daar krijgt het boek sowieso al een ster voor. En ik was ook wel een beetje verliefd op Little Blade. En dat zegt eigenlijk al genoeg over het boek. Hoe goed kan een verhaal zijn als je lievelingspersonage de hond is?

Personages: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Setting: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Snelheid van het verhaal: imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08
Als je ook houdt van: 
Als je al bekend bent met eerder werk van de auteur, dan vind je dit verhaal misschien niet slecht?
Algemene indruk:  Een erg voorspelbaar verhaal met een nogal idiote verhaallijn. Het geheel voelt alsof het verhaal in amper een week tijd in elkaar werd gestoken.

KW: Snowflakes on Silver Cove – Holly Martin – Een hartverwarmende kerstromance

26214821

Titel: Snowflakes on Silver Cove
Auteur: Holly Martin
Uitgever: Bookouture
Pagina’s: 294
Gelezen: E-boek via netgalley
Het boek is jammer genoeg nog niet vertaald. Dus enkel in het Engels verkrijgbaar.
Links: Goodreads

images9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2yimages9cxhej2ystar-half-full

Korte inhoud:

Libby Joseph is een beroemde schrijfster die zich specialiseert in kerstverhalen. Elk jaar in december verslinden lezers haar romantische verhalen, die zich steeds afspelen tijdens de feestdagen. Maar Libby zelf gelooft niet meer in magie….
Terwijl ze probeert haar nieuwe roman af te werken, zoek Libby steun bij haar beste vriend en buurman George Donaldson. Maar George heeft zijn eigen problemen en kan de steun van Libby best gebreuken. Na de scheiding van zijn vreemdgaande echtgenote is George niet meer uitgeweest met een andere vrouw. Alleen de gedachten om zich open te stellen bezorgen hem kippenvel. En dan sluiten de twee vrienden een deal. Libby zal George helpen om het daten terug onder de knie te krijgen en George zal Libby inspiratie bezorgen voor haar nieuwe roman.

Review:

Rond Kerstmis lees ik ontzettend graag chicklits die ondergedompeld zijn in een kerstbadje. Het is een beetje een guilty pleasure voor mij en ik kan niet anders dan er ontzettend van genieten. Vergelijk het een beetje met een grote reep chocolade. Je weet best dat het niet supergezond is, maar toch vind je het heerlijk. Snowflakes in Silver Cove is precies wat ik in deze tijd van het jaar wil lezen. Ik omschreef het voor mijn echtgenoot als: een heerlijk, lang warm bad wanneer je thuiskomt van een vreselijke dag op het werk.

Een van de grootste clichés in chicklits vind ik toch wel dat het koppel meestal start als vijanden. Nu ja, misschien is vijanden wel een groot woord. Maar in de meeste gevallen vinden ze elkaar onuitstaanbaar en worden ze dan pas smoorverliefd op elkaar. Gelukkig wijkt Snowflakes in Silver Cove volledig af van dit cliché en dat vond ik eerlijk waar best verfrissend. De twee hoofdpersonages zijn beste vrienden. Terwijl je de twee eerste hoofdstukken leest besef je al dat George en Libby perfect zijn voor elkaar. Wat zeg ik, het hele dorp beseft het. Behalve de twee mensen waar het om draait natuurlijk. Het einde van het boek is een beetje voorspelbaar, dat geef ik toe. Maar laten we eerlijk zijn, dit soort boeken lees je niet voor de onverwachte eindes. Je weet wat je krijgt, een romantisch verhaal met een happy ending.

Ik heb echt intens genoten van de twee hoofdpersonages. Het komt weinig voor dat ik bijna alle personages in een boek echt leuk vind en graag met hen aan de toog zou zitten. Libby, het vrouwelijk hoofdpersonage is schrijfster. Haar specialiteit is het schrijven van chicklits met een kersttintje. Holly Martin zorgt voor subtiele grapjes naar het genre toe, dat ze natuurlijk zelf maar al te goed kent. En dit kan ik wel appreciëren. Een auteur met humor, die zichzelf niet te serieus neemt! Libby reist al jaren de wereld rond. Op de vlucht voor haar verleden, maar ook altijd opzoek naar nieuwe inspiratie voor haar romantische verhalen. Het verhaal begint twee weken voor Libby het kleine dorpje White Cliff zal verlaten om zich te settelen in New York. Op dat ogenblik verloopt het schrijven van haar nieuwe roman erg stroef en ze twijfelt ook of het wel zo een goed idee is om White Cliff te verlaten. Maar wat kan ze anders doen? Ze heeft nooit iets anders gekend dan haar nomadenbestaan.

Om heel eerlijk te zijn zou ik er geen seconden over denken om het dorp te verlaten. White Cliff is echt een prachtig, fictief dorpje. Typisch Engels en gevuld met zoveel warme, lieve mensen. En natuurlijk woont ook George in White Cliff. Vanaf de eerste kennismaking met George werd ik stapelverliefd op hem. Vooral omdat hij niet het typische mannelijke personage is dat vaak in romans naar voren wordt gebracht. George is niet adembenemend mooi. Hij heeft geen sixpack en hij is niet het meest avontuurlijke type. Maar George heeft een ongelooflijk gevoel voor humor. Hij houdt van koken. Hij wil niet de gekste seksstandjes eerst uitvoeren, maar houdt van klassieke dingen. Hij is romantisch en zijn huis is van kop tot teen versiert voor kerst. Als een man mij gekleed in een trui met een gigantisch rendier op me een kerst pudding onsie cadeau doet, dan mag je zeker zijn dat ik door de knieën ga en hem smeek met mij te trouwen. Om maar te zeggen… ik was nogal dol op George als personage.

Ik hield er ook wel van dat we naast het verhaal van Libby en George ook nog een andere, hoewel kleiner liefdesverhaal te zien krijgen. Ik begrijp dat er mensen zijn die niet graag hebben dat verhaallijnen door elkaar lopen. Maar ik kan er echt van genieten dat je een ruimer beeld krijgt van de mensen in het dorp. Naast Libby en George volgen we ook Seb en Amy. Hun romance is echt van een heel andere kaliber en heeft een meer tragische verhaallijn. Seb is de eigenaar van de lokale pub en verloor 5 jaar geleden zijn echtgenote in een ongeval. Sindsdien is er geen nieuwe vrouw meer in zijn leven geweest en hij heeft zijn schoonmoeder beloofd nooit meer iemand anders lief te hebben dan zijn vrouw Marie. Maar dan wandelt Amy hun dorpje binnen en zet Sebs leven compleet op zijn kop. Amy is een beetje een wildebras die het ongeluk wel lijkt aan te trekken. Ze beland in de meest hilarische en soms echt beschamende situaties en is vaak op de verkeerde tijd op de verkeerde plek. Amy is luidruchtig, erg extravert, maar ze heeft een goed hart en wil voor iedereen goed doen. Hoewel hun verhaallijn een beetje aan de zijlijn staat in dit boek is ze toch genoeg uitgewerkt om het geloofwaardig en boeiend te maken. Nog een advies als je dit boek graag wil lezen! Christmas at Lilac cottage is eigenlijk het eerste boek in de White Cliff series. De verhalen kunnen ook op zichzelf gelezen worden, maar de personages van de twee boeken maken wel een verschijning in de andere verhaallijnen. Hierdoor wist ik eigenlijk het einde van Christmas at Lilac cottage al voordat ik hem effectief begon te lezen. De twee boeken lopen parallel aan elkaar en delen een aantal gebeurtenissen en evenementen in het dorp.

Personages:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Opzet van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Snelheid van het verhaal:imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagesSW7HTJ08imagessw7htj08
Aanrader: Fans van Jenny Hale, Katie Fforde en Julia Williams zullen smullen van dit boek!

Snowflakes in Silver Cove is een magisch verhaal met een flinke dosis kerstsfeer. Dus neem er een dekentje bij, installeer je met een kopje warme chocolademelk en geniet van dit grappige, romantische verhaal!